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Tormenta Solar

  • La gran tormenta geomagnética de mayo de 1921. ¿Se imagina que ocurriría sin un día por ejemplo dejara de funcionar su GPS?

    LA GRAN TORMENTA GEOMAGNÉTICA DE MAYO DE 1921

     

    Una tormenta solar es realmente seria cuando los edificios se incendian. Esto sucedió hace 100 años.

    El 15 de mayo de 1921, la mayor tormenta solar del siglo XX golpeó la Tierra. Alrededor de las 02:00 GMT de ese domingo por la mañana, un intercambiador de telégrafos en Suecia estalló en llamas. Al otro lado del Atlántico, sucedía lo mismo en Nueva York. Las llamas envolvieron el tablero de distribución en la estación Brewster del Ferrocarril Central de Nueva Inglaterra y rápidamente se extendieron para destruir todo el edificio. Durante la conflagración, las líneas telefónicas de larga distancia se quemaron en New Brunswick; los voltajes en las líneas de telégrafo en los EE. UU. se dispararon hasta 1000 V y los barcos avistaban auroras en el mar cruzando el Ecuador. Fue una gran tormenta solar.

     

     

    El estallido ocurrió durante el final perezoso del ciclo solar 15, un ciclo sin complicaciones que casi terminó en 1921. El número de manchas solares era bajo, pero bastó solo una. La mancha solar gigante AR1842 apareció a mediados de mayo y comenzó a destellar, lanzando múltiples eyecciones de masa coronal (CME) hacia la Tierra. En aquellos días, los científicos ni siquiera habían oído hablar de las "CME", por lo que se sorprendieron por completo cuando llegaron las nubes de plasma.

    Mientras golpeaba una CME tras otra, el campo magnético de la Tierra se balanceaba hacia adelante y hacia atrás, ondeando con energía. Los incendios fueron un resultado directo. Según la física, cuando un campo magnético cambia rápidamente, la electricidad fluye a través de los conductores en el área. Se llama "inducción magnética". Las líneas de telégrafo de principios del siglo XX se encontraron repentinamente zumbando con corrientes inducidas. En Suecia y Nueva York, los cables se calentaron tanto que encendieron papeles telegráficos y otros combustibles.

     

    Arriba: Titulares de los periódicos de Nueva York el 15 de mayo de 1921.

     

    ¿Qué pasaría si la misma tormenta golpeara hoy? Un informe de la Real Academia de Ingeniería de 2013 resume las posibilidades. Baste decir que el fuego sería la menor de nuestras preocupaciones. La tecnología moderna es mucho más sensible a la actividad solar que los simples cables de cobre de 1921. La misma tormenta solar de hoy podría causar apagones regionales, exponer a los viajeros aéreos a la radiación, destruir satélites y desactivar tecnologías de radio como el GPS.

    La pérdida de electricidad a menudo se cita como el peor efecto secundario probable de una supertormenta solar, pero los sistemas de energía son más resistentes de lo que solían ser. Gracias a las mejoras realizadas después del gran apagón de Quebec de 1989, muchas redes modernas se recuperaron rápidamente. Una pérdida más preocupante podría ser el GPS. Pensamos en el GPS como nuestra principal forma de encontrar cosas: ambulancias encontrando accidentes, pilotos encontrando pistas, etc. Pero hay más que eso. El GPS nos dice qué hora es, un servicio de relojes atómicos a bordo de los satélites. De hecho, la hora del GPS forma parte del tejido de la sociedad moderna.

     

    Arriba: concepto artístico de un satélite GPS. Crédito: USAF

     

    Veamos el siguiente párrafo de un informe publicado en el Atlántico titulado "¿Qué sucede si falla el GPS?":

    "Las redes de telecomunicaciones se basan en relojes GPS para mantener sincronizadas las torres de telefonía celular, de modo que las llamadas puedan pasar entre ellas. Muchas redes eléctricas utilizan los relojes en equipos que ajustan el flujo de corriente en redes sobrecargadas. El sector financiero utiliza sistemas de cronometraje derivados del GPS para marcar la hora, cajeros automáticos, tarjetas de crédito y transacciones de mercado de alta velocidad. Sincronización de redes informáticas, televisión y radio digitales, informes meteorológicos de radar Doppler, monitoreo sísmico, incluso secuenciación multicámara para la producción de películas: los relojes GPS intervienen en todo ".

    "¿Qué pasaría si todas estas radios de reloj voladoras fueran destruidas y todo en el suelo comenzara a parpadear a las 12:00?" pregunta el autor, Dan Glass. Respuesta: "Nadie lo sabe".

    Los estudiosos del clima espacial suelen llamar al evento de mayo de 1921 una "tormenta de 100 años". Sin embargo, investigaciones recientes (tanto históricas como estadísticas) sugieren que tales tormentas ocurren con más frecuencia, cada 40 a 60 años. De cualquier manera, vamos tarde.

    Puede encontrar una versión original para compartir de esta historia con lecturas adicionales en este enlace.

     

    Fuente: https://www.spaceweather.com/

     

     

     

  • LLAMARADA SOLAR LATERAL

    Un filamento de magnetismo cerca de la mancha solar AR2846 entró en erupción ayer, provocando una llamarada solar de clase B y lanzando una nube de plasma al espacio. Normalmente, la ubicación del lugar de la explosión descartaría un impacto sobre la Tierra. Sin embargo, las partículas asociadas a la explosión salieron a chorros del costado.

     

     

    Los analistas de la NOAA están evaluando la posibilidad de un golpe indirecto sobre la Tierra a finales de esta semana. 

     

    Fuente: https://www.spaceweather.com/

     

  • Nueva erupción solar

    Un filamento oscuro como consecuencia de una erupción solar se ha hecho visible desde ayer 29 de noviembre en el hemisferio sur del Sol como podemos apreciar en el vídeo de arriba. Las partículas emitidas parecen dirigirse hacia al sur de nuestro planeta. Los pronosticadores de la NOAA están llevando a cabo simulaciones numéricas para conocer mejor el fenómeno, su origen y en qué medida nos va a afectar.  

     

    Fuente https://www.spaceweather.com/

     

  • Una cronología de las grades tormentas solares que dieron lugar a auroras

    Imagínese que vive en Florida. Nunca podrá ver una aurora boreal... ¿verdad? En realidad, las probabilidades pueden ser mejores de lo que cree. Un nuevo estudio histórico recién publicado en el Journal of Space Weather and Space Climate muestra que las grandes tormentas que dan lugar a auroras se producen de 40 a 60 años.

    "Están sucediendo con más frecuencia de lo que pensábamos", dice Delores Knipp de la Universidad de Colorado, autor principal del artículo. "Examinando los últimos 500 años, encontramos muchas tormentas extremas produciendo auroras en lugares como Florida, Cuba y Samoa".

     

     

    Este tipo de investigación histórica no es fácil. Hace cientos de años, la mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar de la aurora boreal. Cuando aparecieron las luces, se describieron como "niebla", "vapores", "espíritus", casi cualquier cosa que no fueran "auroras". Hacer una línea de tiempo de 500 años requiere investigar en registros no convencionales como diarios personales, registros de barcos, informes meteorológicos locales, a menudo en idiomas extranjeros para los investigadores.

    "Definimos una 'Gran Tormenta' simplemente como aquella en la que las auroras eran visibles a simple vista en o por debajo de 30 grados de latitud magnética", dice Knipp.

    Los avistamientos visuales fueron clave. El ojo humano es un sensor que hemos tenido en común con los observadores desde el comienzo de la historia registrada. Los científicos premodernos no tenían satélites o magnetómetros para medir las tormentas solares, pero podían mirar hacia el cielo nocturno. En total, el equipo de Knipp registró 14 ejemplos de tormentas en las que muchas personas vieron auroras a 30 grados del ecuador.

    "Puede haber más", señala. "Por ejemplo, estoy al tanto de un evento de baja latitud que ocurrió entre febrero y abril de 1648. Sin embargo, no está en la línea de tiempo porque aún no hemos podido precisar la fecha".

     

    Arriba: Un boceto de un testigo presencial de auroras rojas sobre Japón a mediados de septiembre de 1770. [ref]

     

    Mire la línea de tiempo nuevamente; hay todo un cúmulo de avistamientos en septiembre de 1770. "La Gran Tormenta de 1770 parece ser un evento de 500 años", dice Knipp. "Hubo auroras de baja latitud durante 9 noches seguidas".

    Durante la tormenta de 1770, auroras rojas extremadamente brillantes cubrieron Japón y partes de China. El propio capitán James Cook vio la imagen desde el HMS Endeavour cerca de la isla de Timor, al sur de Indonesia. El colega de Knipp, Hisashi Hayakawa (Universidad de Nagoya), ha encontrado dibujos de la mancha solar instigadora; tiene el doble del tamaño de la mancha solar que causó el conocido Evento Carrington de 1859. La cronología de Knipp sugiere que esto no fue "simplemente otra Gran Tormenta"; En 1770 sucedió algo excepcional que los investigadores aún no comprenden del todo.

    A los investigadores reconocidos del clima espacial de hoy se les enseñaba en los centros de formación que las grandes tormentas son raras. Durante mucho tiempo se pensó que el Evento Carrington era un evento singular, único en el registro histórico. Estudios recientes están encontrando lo contrario. El mes pasado, Jeffrey Love, del Servicio Geológico de EE. UU., Publicó un artículo en Space Weather que muestra que las tormentas geomagnéticas extremas se repiten cada  aproximadamente cada 45 años, un resultado de acuerdo con el de Knipp. Usó técnicas completamente diferentes (estadísticas de valores extremos y registros magnetométricos) para llegar a una conclusión similar.

    La última Gran Tormenta en la línea temporal ocurrió hace 32 años. Pronto, será el momento de otra. 

    Una versión para compartir de esta historia está disponible en ingés en este enlace.

     

    Fuente: https://www.spaceweather.com/