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El cambio histórico del glaciar de Svalbard predice que la pérdida de masa se duplicará para 2100

El pasado 19 de enero se ha publicado en la revista NATURE un artículo cuyo resumen reproducimos traducido a continuación:

La fusión de los glaciares y los casquetes polares representa alrededor de un tercio del aumento actual del nivel del mar 1,2,3, superando la pérdida de masa de las capas de hielo más voluminosas de Groenlandia o la Antártida 3,4.

El archipiélago ártico de Svalbard, que alberga gradientes climáticos espaciales mayores que los cambios climáticos temporales esperados durante el próximo siglo5,6, es un laboratorio natural para limitar la sensibilidad climática de los glaciares y predecir su respuesta al calentamiento futuro.

Aquí vinculamos las observaciones de glaciares históricas y modernas para predecir que las tasas de adelgazamiento de los glaciares del siglo XXI duplicarán con creces las de 1936 a 2010.

Haciendo uso de un archivo de imágenes aéreas históricas7 de 1936 y 1938, usamos fotogrametría de estructura a partir del movimiento. para reconstruir la geometría tridimensional de 1.594 glaciares en Svalbard.

Comparamos estas reconstrucciones con los datos modernos de elevación del hielo para derivar el patrón espacial del balance de masa en un período de más de 70 años, lo que nos permite ver a través del ruido de la variabilidad anual y decenal para cuantificar cómo variables como la temperatura y la precipitación controlan la pérdida de hielo.

Encontramos una fuerte dependencia de la temperatura de las tasas de fusión, por lo que un aumento de 1 °C en la temperatura media de verano corresponde a una disminución en el balance de masa normalizado por área de −0,28 m/año de agua equivalente.

Finalmente, diseñamos una sustitución de espacio por tiempo8 para combinar nuestras observaciones históricas de glaciares con proyecciones climáticas y hacer predicciones de primer orden del cambio de glaciares del siglo XXI en Svalbard.

 

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Modelos tridimensionales de los glaciares de Svalbard.

 

Los autores del trabajo son: 

Enlace al artículo original