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A medida que el clima se vaya calentando, la lluvia reemplazará a la nieve en el Ártico, lo cual traerá consigo "profundas" implicaciones


Los modelos climáticos muestran que el cambio ocurrirá décadas más rápido de lo que se pensaba anteriormente

 

The sun sets as rain falls beyond floating ice and icebergs in Disko Bay, Greenland

El sol se pone mientras la lluvia cae más allá del hielo flotante y los icebergs en Disko Bay, Groenlandia. Fotografía: Mario Tama / Getty Images

 

La lluvia reemplazará a la nieve como la precipitación más común del Ártico a medida que la crisis climática calienta la capa de hielo del norte del planeta, según una investigación.

Hoy, cae más nieve en el Ártico que lluvia. Pero esto se revertirá, sugiere el estudio, ya que toda la tierra de la región y casi todos sus mares recibirán más lluvia que nieve antes de fin de siglo si el mundo se calienta en 3 ° C. Las promesas hechas por las naciones en la reciente cumbre de la Cop26 podrían mantener el aumento de la temperatura en unos aún desastrosos 2,4 ° C, pero solo si se cumplen estas promesas.

Incluso si el aumento de la temperatura global se mantiene en 1,5 ° C o 2 ° C, las áreas de Groenlandia y el Mar de Noruega seguirán dominadas por la lluvia. Los científicos se sorprendieron en agosto cuando la lluvia cayó sobre la cima de la gran capa de hielo de Groenlandia, siendo registrada por primera vez.

La investigación utilizó los últimos modelos climáticos, que mostraron que el cambio de la nieve a la lluvia ocurrirá décadas más rápido de lo estimado anteriormente, y el otoño mostrará los cambios estacionales más dramáticos. Por ejemplo, descubrió que el Ártico central estará dominado por la lluvia en otoño para 2060 o 2070 si no se reducen las emisiones de carbono, en lugar de para 2090 como se predijo en modelos anteriores.

Las implicaciones de un cambio fueron "profundas", según los investigadores, desde la aceleración del calentamiento global y el aumento del nivel del mar hasta el derretimiento del permafrost, el hundimiento de carreteras y la hambruna masiva de renos y caribúes en la región. Los científicos creen que el rápido calentamiento en el Ártico también puede estar aumentando los eventos climáticos extremos como inundaciones y olas de calor en Europa, Asia y América del Norte como consecuencia de los cambios en la corriente en chorro.

"Lo que sucede en el Ártico no se queda allí", dijo Michelle McCrystall de la Universidad de Manitoba en Canadá, quien dirigió la nueva investigación. “Se podría pensar que el Ártico está muy alejado de su vida cotidiana, pero de hecho las temperaturas allí se han elevado tanto que habrá un impacto en regiones situadas más al sur.

“En el Ártico central, donde se imagina que debería haber nevadas durante todo el período otoñal, en realidad estamos viendo una transición más temprana a las lluvias. Eso tendrá enormes implicaciones. El Ártico, que tiene nevadas muy fuertes, es realmente importante para todo en esa región y también para el clima global, porque refleja mucha luz solar ”.

El profesor James Screen de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, que formó parte del equipo de investigación, dijo: “Los nuevos modelos no podrían ser más claros en cuanto a que, a menos que se detenga el calentamiento global, el futuro Ártico será más húmedo, los mares pasarán de estar congelados a convertirse en aguas abiertas y la lluvia reemplazará a la nieve ".

Los científicos ya están de acuerdo en que las precipitaciones aumentarán significativamente en el Ártico en el futuro, a medida que se evapore más agua de mares cada vez más cálidos y sin hielo. Pero la investigación, publicada en la revista Nature Communications, encontró que esto estaría enormemente dominado por la lluvia, que se triplicará con creces en otoño para 2100 si no se reducen las emisiones.

Los científicos concluyeron: “Se prevé que la transición de un Ártico dominado por la nieve a la lluvia en verano y otoño ocurra décadas antes y en un nivel más bajo de calentamiento global, potencialmente por debajo de 1,5 ° C, con profundos impactos climáticos, ecosistémicos y socioeconómicos. "

La nieve es importante en la producción de hielo marino cada invierno, por lo que menos nieve significa menos hielo y más calor absorbido por los océanos abiertos. La investigación muestra que las lluvias aumentan en la costa sur de Groenlandia. Esto podría acelerar aún más el deslizamiento de los glaciares hacia el océano y el consiguiente aumento del nivel del mar que amenaza muchas áreas costeras.

Gran parte de la tierra en el Ártico es tundra, donde el suelo se ha congelado permanentemente, pero más lluvia cambiaría eso. “Está cayendo agua tibia en el suelo que podría derretir el permafrost y eso tendrá implicaciones globales, porque como sabemos, el permafrost es un gran sumidero de carbono y metano”, dijo McCrystall.

Los impactos en la región incluyen el derretimiento de carreteras de hielo vitales, más inundaciones y hambruna para los rebaños de animales. Cuando la lluvia cae sobre la nieve y luego se congela, detiene la alimentación de los animales. “El reno, el caribú y los bueyes almizcleros no pueden atravesar la capa de hielo, por lo que no pueden llegar a la hierba que necesitan para sobrevivir y sufrir gran cantidad de muertes”, señaló.

El profesor Richard Allan, de la Universidad de Reading en el Reino Unido, que no participó en la investigación, dijo: “Este nuevo estudio, que aprovecha un conjunto de vanguardia de complejas simulaciones numéricas, presenta una imagen preocupante del futuro clima del Ártico. Cambio que es más rápido y sustancial de lo que se pensaba anteriormente. Esta investigación hace sonar las alarmas para el Ártico y zonas más alejadas ".

Sin embargo, Gavin Schmidt, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la Nasa en los Estados Unidos, dijo que la afirmación de un cambio más rápido no estaba "respaldada", porque algunos de los nuevos modelos climáticos pronostican temperaturas futuras más cálidas de lo esperado.

 

Publicado en The Guardian por Damian Carrington el 30 de noviembre de 2021. Enlace al original: https://bit.ly/3EtmkKF