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La OMM publica el primer Boletín sobre la calidad del aire y el clima

Noticia de la OMM

El bloqueo de COVID-19 y las restricciones de viaje provocaron una caída dramática de corta duración en las emisiones de contaminantes atmosféricos clave en 2020, especialmente en áreas urbanas. Muchos habitantes de la ciudad vieron cielos azules en lugar de la nube de contaminación. Pero la reducción no se distribuyó uniformemente en todas las regiones ni en todos los tipos de contaminantes. Y muchas partes del mundo aún no cumplen con las pautas de calidad del aire, según un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

El Boletín de calidad del aire y clima , el primero de este tipo publicado por la OMM, destaca los principales factores que influyen en los patrones de calidad del aire en 2020, en comparación con otros años. Muestra cómo hubo episodios tanto de mejora como de deterioro de la calidad del aire en diferentes partes del mundo.

Demuestra una íntima conexión entre la calidad del aire y el cambio climático. Si bien las emisiones de contaminantes del aire causadas por el hombre disminuyeron durante la crisis económica de COVID-19, los extremos meteorológicos alimentados por el cambio climático y ambiental provocaron tormentas de arena y polvo e incendios forestales sin precedentes que afectaron la calidad del aire.

Esta tendencia continuará en 2021. Los devastadores incendios forestales en América del Norte, Europa y Siberia han afectado la calidad del aire para millones, y las tormentas de arena y polvo han cubierto muchas regiones y han atravesado continentes.

“COVID-19 demostró ser un experimento de calidad del aire no planificado y dio lugar a mejoras localizadas temporales. Pero una pandemia no es un sustituto de una acción sostenida y sistemática para hacer frente a los principales impulsores de la contaminación y el cambio climático y así salvaguardar la salud tanto de las personas como del planeta ”, dijo el Secretario General de la OMM, Prof. Petteri Taalas.

“Los impactos de los contaminantes del aire ocurren cerca de la superficie, en escalas de tiempo de días a semanas, y generalmente están localizados. Por el contrario, el cambio climático en curso, causado por la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, ocurre en una escala de tiempo de décadas a siglos y está impulsando cambios ambientales en todo el mundo. A pesar de las diferencias, necesitamos una política climática y de calidad del aire coherente e integrada basada en observaciones y ciencia ”, dijo.

La contaminación del aire tiene un impacto significativo en la salud humana. Las estimaciones de la última evaluación de la Carga Mundial de Enfermedades muestran que la mortalidad mundial aumentó de 2,3 millones en 1990 (91% debido a material particulado, 9% debido al ozono) a 4,5 millones en 2019 (92% debido al material particulado, 8% debido a ozono), dice el Boletín.

El Boletín y una animación adjunta se publicaron antes del Día Internacional de Aire Limpio para Cielos Azules el 7 de septiembre. Esto fue establecido por la Asamblea General de la ONU para crear conciencia y facilitar acciones para mejorar la calidad del aire, que es fundamental para la salud humana y la mitigación del cambio climático.

El tema de este año es Aire Saludable, Planeta Saludable.

El impacto del COVID-19 en la calidad del aire

Cambios promedio a nivel continental en la contaminación del aire

Muchos gobiernos de todo el mundo respondieron a la pandemia de COVID-19 restringiendo las reuniones, cerrando escuelas e imponiendo cierres. Estas políticas de quedarse en casa llevaron a una disminución sin precedentes de las emisiones contaminantes.

En áreas como China, Europa y América del Norte, las reducciones de emisiones a corto plazo relacionadas con COVID coincidieron con medidas de mitigación de emisiones a largo plazo que llevaron a concentraciones más bajas de PM 2.5 en 2020 en comparación con años anteriores. El aumento de PM 2.5 en India fue menos pronunciado que en años anteriores.

Sin embargo, algunos estudios indican que en muchas partes del mundo, es poco probable que las concentraciones de PM 2.5 cumplan con las pautas de la Organización Mundial de la Salud, a pesar de las drásticas reducciones en la movilidad.

El programa WMO / Global Atmosphere Watch examinó el comportamiento de los principales contaminantes del aire de más de 540 estaciones de tráfico, de fondo y rurales, en 63 ciudades de 25 países ubicados en siete regiones geográficas del mundo y alrededor de ellos.

Los datos se utilizaron para analizar cambios en la calidad del aire para los principales contaminantes, como PM 2.5 , dióxido de azufre (SO 2 ), óxidos de nitrógeno (NOx), monóxido de carbono (CO) y ozono (O 3 ).

El análisis mostró disminuciones de hasta aproximadamente el 70% en la media de NO 2 y del 30% al 40% en las concentraciones medias de PM 2,5 durante el bloqueo total en 2020 en comparación con los mismos períodos en 2015-2019. PM 2.5 , sin embargo, mostró un comportamiento complejo incluso dentro de la misma región, con incrementos en algunas ciudades españolas, por ejemplo, que se atribuyeron principalmente al transporte a larga distancia de polvo africano y / o quema de biomasa.

Los cambios en las concentraciones de ozono variaron enormemente entre las regiones, desde ningún cambio general hasta pequeños aumentos (como fue el caso de Europa) y mayores aumentos (+ 25% en Asia oriental y + 30% en América del Sur).

Las concentraciones de SO 2 fueron entre ~ 25% y 60% más bajas en 2020 que durante 2015-2019 para todas las regiones. Los niveles de CO fueron más bajos para todas las regiones, con la mayor disminución para América del Sur, de hasta aproximadamente el 40%.

Clima, incendios forestales y calidad del aire

Imagen satelital NOAA GOES-West tomada el 12 de septiembre de 2020

Los incendios forestales intensos generaron concentraciones anormalmente altas de PM 2.5 en varias partes del mundo que fueron inusualmente secas y calurosas en 2020. En enero y el diciembre anterior, el suroeste de Australia se vio afectado por incendios forestales generalizados, que exacerbaron la contaminación del aire.

El humo de los incendios australianos también provocó un enfriamiento temporal en todo el hemisferio sur, comparable al causado por las cenizas de una erupción volcánica.

La temporada de incendios forestales de 2020 estuvo marcada por incendios extremos en Siberia y el oeste de los Estados Unidos, en términos de carbono pirogénico total liberado a la atmósfera, con columnas de humo extremadamente densas y expansivas visibles desde el espacio. Hubo una actividad de incendios inusualmente débil en Alaska y Canadá, en comparación con décadas anteriores.

La Oficina de Asimilación y Modelado Global de la NASA evaluó el impacto de los incendios en la contaminación del aire exterior en América del Norte y estimó cuántas personas estuvieron expuestas a diferentes niveles de contaminantes. Encontró que la cantidad de personas que probablemente experimentaron niveles insalubres de contaminación del aire aumentó durante la temporada de incendios y alcanzó su punto máximo en la segunda semana de septiembre, cuando la mayoría de los incendios intensos ocurrieron en el oeste de Estados Unidos. Durante más de una semana, entre 20 y 50 millones de personas, principalmente en el oeste de los Estados Unidos, pero también en regiones a favor del viento, se clasificaron como de riesgo para la salud "Alto" o "Muy alto".

Política de cambio climático

Las actividades humanas que liberan gases de efecto invernadero de larga duración a la atmósfera también aumentan las concentraciones de ozono de corta duración y material particulado en la atmósfera. Por ejemplo, la combustión de combustibles fósiles (una fuente importante de dióxido de carbono (CO 2 )) también emite óxido de nitrógeno (NO) a la atmósfera, que puede conducir a la formación fotoquímica de aerosoles de ozono y nitrato. De manera similar, las actividades agrícolas (que son las principales fuentes de metano, un gas de efecto invernadero) emiten amoníaco, que luego forma aerosoles de amonio.

Los contaminantes tradicionales incluyen gases reactivos de vida corta como el ozono, un gas traza que es a la vez un contaminante común del aire y un gas de efecto invernadero, y material particulado, una amplia gama de partículas diminutas suspendidas en la atmósfera (comúnmente conocidas como aerosoles). Ambos son perjudiciales para la salud humana y tienen características complejas que pueden enfriar o calentar la atmósfera.

Los cambios de política que buscan mejorar la calidad del aire repercuten en aquellas políticas que buscan limitar el cambio climático y viceversa. Por ejemplo, una reducción drástica en la combustión de combustibles fósiles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero también reducirá los contaminantes del aire asociados con esa actividad, como los aerosoles de ozono y nitrato.

Las políticas para reducir la contaminación por material particulado para proteger la salud humana pueden eliminar el efecto de enfriamiento de los aerosoles de sulfato o el efecto de calentamiento del carbón negro (partículas de hollín).

Finalmente, los cambios en el clima pueden influir directamente en los niveles de contaminación. Por ejemplo, el aumento de la frecuencia e intensidad de las olas de calor puede conducir a una acumulación adicional de contaminantes cerca de la superficie. Según el reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, la frecuencia e intensidad de tales eventos aumentará en el futuro.

Las observaciones de la composición química atmosférica, como las coordinadas por la Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMM, son indispensables para comprender su estado y la tendencia. Ayudan a mejorar los sistemas de predicción y respaldan las políticas integradas de calidad del aire y clima.

 

Notas 

La OMM desea agradecer al Consejo de Redacción del Boletín ya todos los contribuyentes por sus aportaciones.

Este boletín contiene contribuciones del Grupo Asesor Científico sobre Aerosoles de la OMM / VAG, el Grupo Asesor Científico sobre Aplicaciones, el Grupo Asesor Científico para la Meteorología y el Medio Ambiente de Investigación Urbana de la VAG, el Grupo Asesor Científico para Gases Reactivos y el Comité Directivo de Pronóstico de la Calidad del Aire Mundial. y sistema de información. Las estimaciones de mortalidad por GBD debido a la contaminación del aire ambiental y doméstico se pueden descargar de https: // www . stateofglobalair.org/.

Los datos de aerosoles y gases reactivos recopilados en el programa de la VAG con el apoyo de los miembros de la OMM y las redes contribuyentes están disponibles en el Centro mundial de datos para aerosoles y gases reactivos, que cuenta con el apoyo del Norsk Institutt de Luftforskning, Noruega. Los datos de monóxido de carbono están disponibles en el Centro Mundial de Datos de Gases de Efecto Invernadero, que cuenta con el apoyo de la Agencia Meteorológica de Japón. Las estaciones de la VAG se describen en el Sistema de información de estaciones de la VAG ( https://gawsis.meteoswiss.ch/ ), que cuenta con el apoyo de MeteoSwiss. Todos los datos del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus están disponibles gratuitamente en Atmosphere Data Store: https://ads.atmosphere.copernicus.eu .