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Los anillos de Saturno brillarán con intensidad

Este domingo por la noche, entre el 1 y 2 de agosto, Saturno estará "en oposición", es decir, frente al sol en los cielos de la Tierra. Siempre que esto sucede, los anillos de Saturno aumentan de brillo. ¿Por qué? Más abajo podrá encontrar la explicación, pero antes puede mirar esta foto tomada por Jefferson Teng de Bandar Lampung, Indonesia, el pasado 27 de julio:

 

 

Teng tomó la fotografía a la medianoche local usando su telescopio de 11 pulgadas. "Los anillos eran muy brillantes", afirma.

Están a punto de volverse aún más brillantes. Se llama "efecto de oposición". Los anillos de Saturno están formados por trozos congelados que varían en tamaño desde el de una partícula de polvo hasta el de una casa. La luz del sol que se dispersa por esas partículas de hielo hace que el sistema de anillos brille incluso más de lo habitual durante unos días en torno a la oposición. El mecanismo exacto implica la ocultación de sombras y posiblemente una retrodispersión coherente.

Para encontrar Saturno, salga alrededor de la medianoche y mire hacia el sur. Júpiter y Saturno brillan uno al lado del otro en la constelación de Capricornio; Saturno es el dorado de la derecha. Este año, los dos planetas están entre corchetes del radiante de la lluvia de meteoros alfa Capricornid, por lo que es posible que también veas estrellas fugaces. 

Reproducimos el mapa del cielo actual:

 

 

Fuente: https://www.spaceweather.com/