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El sorprendente papel de la Agencia Espacial en la agricultura

Todo el mundo necesita comer 

La comida es una necesidad básica, y está en el corazón de toda sociedad humana y de todo lo que sentimos como nuestro hogar. También representa una de nuestras conexiones más importantes con la Tierra. Los cultivos y los productos animales, ya sean recogidos del océano o de la tierra, criados en granjas grandes y pequeñas, en vastos campos o en nuestros patios traseros y comunidades urbanas, dependen de la luz solar, el agua y el suelo para crecer y prosperar. 

Producir alimentos siempre ha sido un reto, y en el siglo XXI, el cambio climático provocado por el hombre está afectando ya a la seguridad alimentaria por el aumento de las temperaturas, la frecuencia de los fenómenos extremos y el cambio de los patrones de precipitación. Esto está aumentando el riesgo de interrupción del suministro de alimentos al desplazar las zonas de cultivo y de pastoreo, reduciendo el acceso al agua y el rendimiento de los alimentos, todo lo cual contribuye a cambiar el escenario de nuestro suministro de alimentos y agua. 

Además, más de 800 millones de personas padecen hambre crónica en todo el mundo. Se calcula que en 2050 la población mundial aumentará a 10.000 millones de personas. A medida que la población -y la demanda de alimentos- sigue creciendo, necesitamos formas innovadoras de alimentar al mundo.            

Los datos de la NASA son fundamentales

En la era de los satélites, los conocimientos de observación de la Tierra se han convertido cada vez más en parte del proceso de producción de alimentos. Gracias a las observaciones desde el espacio y las aeronaves, combinadas con una modelización informática de alto nivel, los científicos de la NASA trabajan con organismos asociados, organizaciones, agricultores, ganaderos, pescadores y responsables de la toma de decisiones para compartir nuestra comprensión de la relación entre el sistema terrestre y los entornos que nos proporcionan alimentos. 

Trabajando con las poblaciones locales y los responsables de la toma de decisiones para determinar sus necesidades y cómo pueden utilizar mejor los datos de observación de la Tierra, la NASA ayuda a quienes se ocupan de cuestiones como la gestión del agua para el riego, la identificación de los tipos de cultivos y el uso de la tierra, la vigilancia de la calidad del agua de las costas y los lagos, la preparación para la sequía y las alertas tempranas de hambruna. 

En las próximas semanas, compartiremos las historias de personas en Estados Unidos y en el extranjero sobre cómo utilizan los datos de la NASA, por ejemplo:

- Cómo utilizan la información científica de la NASA para ayudar a planificar y afrontar las temporadas de cultivo ante la sequía y la escasez de agua. 

- Cómo la información de las ciencias de la Tierra les ayuda a desarrollar prácticas agrícolas y acuícolas más sostenibles. 

- Cómo las organizaciones asociadas, como el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, utilizan los datos de la NASA para alcanzar sus objetivos de mantenimiento y seguimiento de los cultivos y productos básicos en todo el mundo. 

Además, nos introduciremos en la ciencia que hace posible todo esto, presentaremos las misiones satelitales actuales y futuras que recogen estos datos esenciales y esperaremos el lanzamiento de la novena misión Landsat, una misión conjunta con el Servicio Geológico de Estados Unidos. El programa Landsat tiene un historial sin precedentes de casi 50 años de observaciones continuas de la Tierra y es uno de los satélites esenciales que proporcionan datos para la agricultura. 

Landsat 9, junto con otras misiones de ciencias de la Tierra de la NASA, las agencias asociadas y las misiones de próxima generación del Observatorio del Sistema Terrestre de la NASA, proporcionarán una información crucial en ciencias de la Tierra durante la próxima década. Estas misiones recopilarán información sobre los sistemas de la Tierra desde encima de nuestras cabezas hasta debajo de nuestros pies; la atmósfera, el agua, la superficie terrestre, la humedad del suelo y las aguas subterráneas bajo la superficie de la Tierra. Toda esta información y las investigaciones mejorarán nuestra comprensión de cómo estas diferentes partes del medio ambiente interactúan y funcionan como un sistema, ayudarán a las comunidades y a los responsables en la toma de decisiones a todos los niveles, a reforzar la resistencia al clima y la adaptación de los sistemas agrícolas en todas las dimensiones de la seguridad alimentaria: disponibilidad, acceso, estabilidad y utilización. 

Banner: Un collage de fotos, imágenes científicas y dibujos lineales que representan los datos de la Tierra y las conexiones agrícolas. Crédito: NASA

 Fuente:  Last Updated: Jul 26, 2021 Editor: Sofie Bates