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Actualización del ENSO (mayo de 20210513)

6 - 8  minutos

 Las condiciones de La Niña han terminado y los meteorólogos de la NOAA calculan un 67% de probabilidades de que las condiciones neutras continúen durante el verano. Las previsiones del ENSO para el otoño son menos seguras, y las probabilidades de un segundo año de La Niña se sitúan actualmente en torno al 50-55%.

Revisión de primavera

Si has prestado atención a la temperatura de la superficie del Océano Pacífico tropical habrás notado que el Índice Niño 3.4 de abril de 2021, con 0,75°C por debajo de la media, sigue superando el umbral de La Niña de 0,5°C por debajo de la media. Esto es según el ERSSTv5, nuestra principal base de datos sobre la temperatura de la superficie del mar.

 Temperatura mensual de la superficie del mar en la región del Niño 3.4 del Pacífico tropical para 2020-21 (línea púrpura) y el resto de años a partir del primer año de La Niña a partir de 1950. Gráfico de Emily Becker basado en los datos de temperatura del ERSSTv5.

Por cierto, la "media" se calcula ahora sobre 1991-2020. Desviación de la temperatura superficial del mar de abril de 2021 respecto a la media de 1981-2010 (nótese que esta imagen sigue utilizando el periodo de media anterior). Imagen de Data Snapshots en Climate.gov.

Sin embargo, como sabemos por larga experiencia, el ENSO (El Niño/Oscilación del Sur) es algo más que la anomalía de la temperatura superficial del océano (la diferencia con respecto a la media a largo plazo). El componente atmosférico es igual de importante, ya que sirve para reforzar la anomalía de la temperatura de la superficie y transmitir los impactos del ENSO a todo el mundo. En las últimas semanas, las condiciones atmosféricas sobre el Pacífico tropical ya no se asemejan al patrón de circulación de Walker reforzado que esperamos durante La Niña.

Esta circulación Walker reforzada se caracteriza por una reducción de las lluvias y de las nubes sobre el Pacífico central y más sobre el extremo occidental del Pacífico e Indonesia. Este patrón fue evidente durante los últimos meses, especialmente la región más seca que la media sobre el Pacífico tropical central, pero se ha disipado a principios de abril.

 

Anomalías de radiación de onda larga saliente durante el último año. Las regiones con más nubes y lluvias que la media se muestran en púrpura; las zonas con menos nubes y menos lluvias se muestran en naranja. Cada fila de este tipo de imagen es la desviación de la media (1974-2020) en ese momento. La zona más seca que la media de La Niña en el Pacífico tropical central es visible como la gran área naranja que termina en abril de 2021. Imagen de NOAA Climate.gov, basada en datos proporcionados por el Centro de Predicción del Clima.

Otros indicadores, como los vientos alisios más fuertes que la media, también se debilitaron en la mayor parte del Océano Pacífico el mes pasado. El Índice de Oscilación del Sur y el Índice de Oscilación Ecuatorial del Sur, que miden el componente atmosférico del ENSO, también indican condiciones neutras. Por lo tanto, el equipo de previsión del ENSO ha concluido que La Niña ha finalizado, a pesar de la anomalía de la temperatura de la superficie del mar.

Una anomalía de la temperatura de la superficie del mar de -0,5°C (o, en el caso de El Niño, de +0,5°C) no es un indicador mágico que provoque una reacción atmosférica instantánea, como hemos visto muchas veces. Por ejemplo, un par de meses antes de El Niño presentaron anomalías de la temperatura de la superficie del mar cercanas o ligeramente superiores a los umbrales, pero no se produjo una respuesta atmosférica coherente de inmediato. El sistema atmósfera-océano es enormemente complicado, por supuesto, y siempre hay muchas cosas diferentes sucediendo a la vez, por lo que una respuesta retardada no es sorprendente. Como científico atmosférico, me sorprendería mucho que el acoplamiento de la atmósfera se produjera inmediatamente después de cruzar el umbral del ENSO.

Por último, el agua bajo la superficie del Pacífico tropical es más cálida que la media y una onda Kelvin descendente se desplaza hacia el este bajo la superficie. Esto significa que hay pocas fuentes de agua más fría que la media para reponer en la superficie durante los próximos meses, lo que añade cierta confianza en que La Niña ha terminado... por ahora.

Escenario de primavera

Lo que todo el mundo quiere saber, por supuesto, es qué ocurrirá con el ENSO más adelante, tras las condiciones neutras que probablemente se mantengan durante el verano. El ENSO tiene una fuerte relación con la temporada de huracanes en el Atlántico (junio-noviembre): El Niño tiende a reducir el número de tormentas tropicales y huracanes, y La Niña tiende a incrementar el número de huracanes. La temporada de huracanes del Atlántico del año pasado, extremadamente activa, estuvo influenciada por La Niña, así que, por supuesto, nos gustaría hacernos una idea de lo que nos espera.

Empecemos por el caso más fácil: las posibilidades de que se desarrolle El Niño son bajas, rondando el 8%. En el pasado, El Niño se ha desarrollado tras un primer año de La Niña, pero sólo lo hemos visto en dos ocasiones desde 1950, y la mayoría de los modelos dan una probabilidad igualmente baja al desarrollo de El Niño.

 

Previsiones de los modelos climáticos para el índice Niño3.4. Datos de los modelos dinámicos (línea negra) del North American Multi-Model Ensemble (NMME): la capa gris más oscura muestra el rango del 68% de todas las previsiones de los modelos; el gris más claro muestra el rango del 95% de todas las previsiones de los modelos. Imagen de NOAA Climate.gov a partir de datos de la Universidad de Miami.

Una cantidad importante de agua subsuperficial más cálida que la media en primavera puede a veces ser un aviso anticipado de que El Niño está en camino, pero la media de este mes de abril, de 0,6°C, no es especialmente alta, y ocupa el puesto 12 de los 43 años que tenemos registrados. La media de febrero-abril de 2021 es casi nula. Otras primaveras con un valor similar han sido seguidas por El Niño, La Niña, o neutras en el otoño posterior.

Volumen de agua cálida y ENSO

La anomalía del volumen de agua cálida durante febrero-abril comparada con la temperatura superficial del mar (TSM) del Niño-3.4 durante los siguientes meses de noviembre-enero.  Los años de La Niña están coloreados en azul, los años de El Niño en rojo y los años de ENSO-Neutral en negro.  Los grandes valores negativos de las anomalías del volumen de agua cálida casi siempre conducen a un evento de La Niña.  Sin embargo, las grandes anomalías positivas del volumen de agua cálida no conducen a eventos de El Niño.  Para los datos de la TSM se utiliza el OISST.  El volumen de agua cálida procede del análisis PMEL (http://www.pmel.noaa.gov/elnino/upper-ocean-heat-content-and-enso). Figura proporcionada por Aaron Levine y modificada por Climate.gov. 

La probabilidad de La Niña después del verano está menos clara. Muchos de los modelos sugieren que es posible que veamos un segundo año de La Niña, algo habitual en el registro histórico. Sin embargo, la barrera de la predictibilidad primaveral -las previsiones realizadas en primavera tienden a ser menos precisas que las realizadas en otras épocas del año- sigue vigente para las predicciones de mayo, reduciéndose la confianza en las previsiones para el otoño y el invierno.

Nota del editor R.L.: He añadido esta imagen sin el permiso expreso de Emily... porque es una caricatura, y ¿a quién no le gustan las caricaturas? Ilustración de Emily Greenhalgh, NOAA Climate.gov.

Actualmente, los predictores estiman la probabilidad de La Niña durante agosto-octubre, el momento central de la temporada de huracanes, en un 42%, lo que es ligeramente inferior al 50% de probabilidad de neutralidad.

Hay otros factores en juego en la temporada de huracanes además del ENSO, como las temperaturas del océano Atlántico. El equipo de la NOAA está trabajando intensamente en las perspectivas para 2021, que se publicarán el 20 de mayo.

Fuente:    Autor: Emily Becker 13 de mayo de 2021