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La miel estadounidense es radiactiva por décadas de pruebas de bombas nucleares

Un reciente estudio descubre que las abejas han estado recolectando niveles elevados de polen irradiado durante décadas.

 

Las potencias nucleares mundiales han detonado más de 500 armas nucleares en la atmósfera. Estas explosiones fueron pruebas, demostraciones de fuerza a naciones rivales y demostración de que países como Rusia, Francia y Estados Unidos habían dominado la ciencia de la bomba. La miel del mundo ha sufrido por ello. Según un nuevo estudio publicado en Nature Communications, la miel en los Estados Unidos está llena de consecuencias persistentes de esas pruebas nucleares atmosféricas.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores recolectaron muestras de miel de más de 100 colmenas y muestras de suelo de 110 lugares en todo el este de los Estados Unidos. Los científicos encontraron niveles elevados de cesio tanto en el suelo como en las muestras de miel. "Si bien la mayor parte de la radiación producida por la detonación de un arma nuclear se desintegra en los primeros días, uno de los productos de fisión más abundantes y de mayor duración es el cesio, que tiene una vida media radiactiva de 30,2 años", según el estudio.

Investigaciones anteriores después del desastre nuclear de Chernobyl identificaron niveles elevados de cesio en la miel y el polen europeos. La buena noticia es que, según los investigadores, la mayor parte de esta miel probablemente sea segura para que la consuman los humanos. 

"Si bien las concentraciones de cesio que detectamos en la miel hoy en día están por debajo del nivel de umbral dietético preocupante observado por muchos países, y no es evidentemente peligroso para el consumo humano, la radiación residual generalizada es sorprendente dado que han transcurrido casi dos períodos de vida media radiactiva desde la mayor parte de la producción de bombas de cesio]”, afirmaron.

Estados Unidos realizó la mayoría de sus pruebas nucleares atmosféricas en las Islas Marshall y el suroeste de Estados Unidos. La lluvia radiactiva se extendió por la atmósfera y se instaló por todo el planeta. “El este de América del Norte recibió una lluvia desproporcionadamente alta de las pruebas de armas nucleares de los años 50 a los 60 a pesar de estar relativamente lejos de los sitios de detonación debido a los vientos del oeste predominantes y las altas precipitaciones”, refleja el estudio.

La mayor parte se disipó rápidamente, pero el cesio se pegó y empapó el suelo donde su estructura química, que es similar al potasio, lo hizo atractivo para las plantas. El potasio y el cesio son químicamente similares y el estudio especuló que esta es la razón por la que las plantas absorbieron tanto cesio, lo que llevó a que pasara a estar presente en el polen que consumen las abejas para elaborar la miel.

También encontró una relación inversa entre la cantidad de potasio que se encuentra naturalmente en el suelo y la cantidad de contaminación radiactiva que se encuentra en la miel. Los estados del sur contenían tres veces la cantidad de contaminación radiactiva que los estados del norte. El suelo del sur no contiene mucho potasio, mientras que el suelo del norte es rico en este material.

Si bien esta miel probablemente sea segura para el consumo humano, es posible que no lo sea para las abejas que la generan.

“En los últimos cinco años, ha quedado claro que los insectos sufren importantes consecuencias negativas a tasas de dosis de radiación que antes se consideraban seguras, pero se debate el umbral en el que se producen los daños”, dijo el estudio. "Algunos estudios indican que los niveles bajos de contaminación de cesio pueden ser letales para los insectos polinizadores y que cualquier aumento por encima del nivel de fondo causa daños cuantificables a los ecosistemas circundantes".

Gran parte del mundo dejó de detonar bombas nucleares en la atmósfera en 1963 cuando las potencias nucleares del mundo firmaron el Tratado de Prohibición Parcial de Ensayos Nucleares. Casi 60 años después, todavía vivimos con las consecuencias de esas explosiones nucleares.

 

Publicado en VICE el 22 de abril de 2022 por Mathew Gault. Enlace al artículo original: https://bit.ly/3vixVqR