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El cambio climático afectará más a las plantas y animales "endémicos (Parte 2)

5 - 6 minutos

Enlace Parte 1

La pérdida de biodiversidad

Los autores también realizaron este análisis para los ecosistemas marinos, como se muestra en el siguiente mapa.

Impacto previsto del cambio climático en las especies de los puntos calientes de biodiversidad marina para (a) todas las especies, (b) las especies endémicas y (c) las especies autóctonas. Fuente: Manes et al (2021).

Los resultados sugieren que la proporción de especies marinas en riesgo de extinción es más del doble para las especies endémicas que para las nativas.

El estudio muestra que en el Mediterráneo - "un mar cerrado con alta endemicidad" - se espera que el cambio climático suponga un "alto riesgo de extinción" para una cuarta parte de las especies. Los autores califican a una especie de alto riesgo de extinción si observan un descenso de la abundancia superior al 80%, el mismo criterio que utiliza la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En el Ártico, los autores descubrieron que se espera que el calentamiento de las temperaturas tenga un efecto positivo en algunas especies marinas, permitiéndoles aumentar su número o su área de distribución.

Los autores señalan que, de los 232 estudios examinados en este trabajo, sólo 34 se centran en los ecosistemas marinos, y no se encontraron datos sobre casi la mitad de las 273 áreas de biodiversidad excepcional definidas inicialmente.

La Dra. Maria Paniw -investigadora de la Estación Biológica de Doñana- explica que, sin embargo, está "encantada" de que se incluyan los sistemas acuáticos en este estudio, ya que suelen quedar fuera por falta de datos:

"Los sistemas acuáticos se tienen menos en cuenta, sobre todo en los trabajos de síntesis en los que se incluyen los sistemas terrestres, y especialmente cuando se habla de cambio climático. Un ejemplo de ello es nuestra propia revisión, en la que sólo hemos tenido en cuenta a los mamíferos terrestres, debido a la falta de datos sobre las especies marinas".

En general, estas tendencias podrían provocar una pérdida de biodiversidad, según el estudio, ya que las especies endémicas se enfrentan a una mayor amenaza por el cambio climático que las no endémicas y las introducidas. Aunque es importante proteger las especies en peligro, Vale explica a Carbon Brief que la biodiversidad tiene "muchos beneficios colaterales que van más allá de salvar a las propias especies", ya que la diversidad está "estrechamente vinculada a la estabilidad del ecosistema":

"Cuando hay más especies, aumentan las posibilidades de que esas especies puedan realizar las mismas actividades y mantener los mismos servicios ecosistémicos, es decir, las contribuciones que la naturaleza hace a las personas. Cuanto más diverso es un ecosistema, mayor es su estabilidad.

Paniw añade que la biodiversidad también es importante para las personas:

"Si adoptamos una visión centrada en el ser humano, la biodiversidad es importante porque, en última instancia, nuestra salud y bienestar dependen de ella. Los ecosistemas saludables y diversos se han relacionado con la mejora de las funciones de los ecosistemas, como el aire limpio, el agua limpia y los alimentos".

Riesgo de extinción

El estudio también calcula el riesgo de extinción de las especies en distintas situaciones climáticas, geográficas y de impacto biológico. El siguiente gráfico muestra cómo se espera que las especies de diferentes regiones se vean afectadas por el cambio climático.

Para cada categoría, los resultados se presentan para todas las especies (negro), las endémicas (morado), las no endémicas (verde) y las introducidas (naranja) en la parte izquierda. La barra indica la dispersión de los resultados de esa categoría, con los resultados a la izquierda de cero indicando un impacto negativo y a la derecha de cero indicando un impacto positivo.

En la parte derecha del gráfico, las barras indican la proporción de especies que se verán afectadas positivamente por el cambio climático (púrpura), negativamente (rosa) o que se enfrentarán a un riesgo de extinción (rojo).

 

Impactos geográficos y biológicos del cambio climático. La izquierda muestra el impacto sobre todas las especies (negro), las endémicas (morado), las no endémicas (verde) y las introducidas (naranja). El lado derecho muestra la proporción de especies que se verán afectadas positivamente por el cambio climático (púrpura), negativamente (rosa) o que se enfrentarán a un riesgo de extinción (rojo). Fuente: Mane et al (2021).

El estudio concluye que, si el planeta se calienta más de 3ºC, un tercio de las especies endémicas terrestres y la mitad de las marinas estarán en riesgo de extinción.

Los resultados indican que las especies que habitan en islas y montañas son más de seis veces más vulnerables a los impactos del cambio climático que las de las regiones continentales. En un escenario de calentamiento de 3ºC, el estudio concluye que el 84% de las especies endémicas de las regiones montañosas y el 100% de las insulares se enfrentan a un "alto riesgo de extinción".

Urban explica que esta vulnerabilidad se debe a que las especies de las montañas e islas a menudo no pueden trasladarse a un clima más adecuado:

"Esta investigación aporta más evidencias de que algunas de las especies más amenazadas por el cambio climático son las que llevan un estilo de vida insular, ya sea en las islas oceánicas tradicionales o en las denominadas "islas del cielo", que existen allí donde las frías cimas de las montañas se encuentran aisladas en un mar de tierras bajas cálidas. Estas especies insulares a menudo no pueden adaptarse al cambio climático porque su próximo hábitat adecuado está rodeado de grandes extensiones de agua o calor".

El Dr. Vale afirma que, para compensar el aumento de la temperatura, las especies suelen desplazarse a mayor altura. Sin embargo, debido a la figura triangular de las montañas, cuanto más alto sube una especie, menos superficie tiene disponible.

Mientras tanto, con su gran número de islas, la mitad de las especies endémicas de Oceanía estarán en riesgo de extinción debido al cambio climático, según el documento.

Los autores también han descubierto que las especies que viven en los trópicos se enfrentan a un alto nivel de riesgo, ya que se prevé que más del 60% de las especies endémicas terrestres tropicales estén amenazadas de extinción por el cambio climático.

Urban explica que es importante estudiar las áreas de alta biodiversidad porque preservar las especies en estas zonas "podría darnos el mayor rendimiento económico".

Sin embargo, señala que también será importante tener en cuenta la conservación en las regiones "pobres en especies":

"Creo que no podemos limitarnos a los lugares más ricos de la Tierra si nos preocupa también la función de los ecosistemas. En los lugares con pocas especies, la pérdida de una sola especie puede cambiar drásticamente el ecosistema porque no existen sustitutos. Creo que debemos tener en cuenta las amenazas a las especies en toda la Tierra, pero por diferentes razones. Eso significa que necesitamos modos de tomar decisiones complicadas sobre cómo asignar los limitados fondos de conservación para salvar tanto a la mayoría de las especies como a las especies más importantes de la Tierra".

 

Fuente: Autora:AYESHA TANDON