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El número de mariposas se desploma en el oeste de EE. UU. a medida que la crisis climática pasa factura

El número total de mariposas al oeste de las Montañas Rocosas ha caído un 1,6% al año desde 1977, según un estudio: "Lo extrapolas y es una locura".

 

A monarch butterfly balances on a flower in Vista, California. The number of western monarch butterflies wintering along the California coast has plummeted to a record low.

Una mariposa monarca se balancea sobre una flor en Vista, California. El número de mariposas monarca occidentales que invernan a lo largo de la costa de California se ha desplomado a un mínimo histórico. Fotografía: Gregory Bull / AP

 

Las variadas y hermosas especies de mariposas que salpican el oeste de EE. UU. están siendo diezmadas por la crisis climática, según ha encontrado una nueva investigación, y el aumento de las temperaturas ha contribuido a causar una fuerte disminución en el número de mariposas en los últimos 40 años.

Ha habido una reducción del 1,6% en el número total de mariposas observadas al oeste de la Cordillera de las Montañas Rocosas cada año desde 1977, calcularon los investigadores, lo que equivale a una asombrosa pérdida de mariposas durante el período de estudio.

"Lo extrapolas y parece una locura, pero es consistente con el 'efecto de parabrisas' anecdótico en el que las personas ya no pierden tiempo limpiando insectos de los parabrisas de sus autos", dijo Matt Forister, profesor de biología en la Universidad de Nevada y autor principal del estudio. 

"Ciertamente, muchas especies de mariposas se están volviendo tan raras que es difícil para algunas personas ver lo que alguna vez fueron especies comunes y extendidas".

Las disminuciones están avivando especies muy queridas como la mariposa monarca, que es conocida por sus espectaculares migraciones masivas a California cada año, pero ha perdido el 99% de su población en comparación con hace 40 años. "Con la monarca parece que estamos a punto de perder la migración, si no la especie en sí", dijo Forister.

La investigación, publicada en Science, analizó avistamientos de mariposas recopilados por ciudadanos en 72 lugares que abarcan todos los estados del oeste de EE. UU. en total, se incluyeron en el estudio más de 450 especies de mariposas.

En todos estos avistamientos, los investigadores encontraron una caída anual del 1,6% en el número de mariposas en el oeste, que es consistente con la tasa de disminución de otros insectos encontrados por investigadores en diferentes lugares del mundo, lo que alimenta la preocupación de una profunda crisis entre los criaturas que ayudan a suministrar gran parte de nuestra comida, descomponen los desechos y forman los cimientos cruciales de la red de la vida.

Si bien las mariposas, al igual que otros insectos, se ven afectadas negativamente por la pérdida de hábitat y el uso de pesticidas tóxicos, los investigadores tomaron en cuenta estos factores en su estudio y encontraron que el calentamiento del planeta, incluso sin esas otras presiones, está causando la disminución constante de las mariposas. .

Esto podría deberse a que las plantas se están secando más rápidamente al final del verano, lo que significa que los recursos de néctar son más escasos para las mariposas, o que los inviernos cálidos están interfiriendo con el estado de estasis que las mariposas ingresan durante los meses más fríos, lo que significa que están en peores condiciones cuando llega la primavera.

"Tenemos una gran cantidad de terreno abierto en el oeste y la gente a menudo tiene dificultades para entender que unos pocos grados de temperatura pueden marcar una gran diferencia, pero pueden", dijo Forister. "Estamos viendo estos impactos del cambio climático incluso en áreas naturales de temperaturas suaves y mi sensación es que las áreas dañadas por la agricultura o la urbanización ya se han perdido para las mariposas".

Forister dijo que si bien las temperaturas seguirán aumentando, la gente puede darles a las mariposas un respiro conservando áreas llenas de flores silvestres y reduciendo ciertos productos químicos.

“Las disminuciones son extremadamente preocupantes desde el punto de vista ecológico, dijo Dara Satterfield, investigadora de mariposas en el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, que no participó en el estudio. “Sabemos que las mariposas y las polillas actúan como polinizadores, descomponedores, recipientes de transporte de nutrientes y fuentes de alimento para las aves y otros animales salvajes.

"Este estudio es consistente con otros grandes conjuntos de datos de todo el mundo, lo que nos muestra que las últimas décadas han presentado nuevos obstáculos para la supervivencia de numerosas especies de mariposas".

 

Publicado en The Guardian el 4 de marzo de 2021 por Oliver Milman. Enlace al artículo original: https://bit.ly/3v4BgKy