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Mientras Biden se ocupa del cambio climático, nosotros deberíamos centrarnos en la salud pública: comenta el Dr. Richard J. Jackson

2 - 3 minutos

Un documento clave de la transición es en gran medida ignorado por las importantes amenazas para la salud relacionadas con el cambio climático.

Covid-19, la economía y el cambio climático son los tres mayores desafíos que enfrentará la próxima administración Biden. La salud humana y la necesidad de un liderazgo importante e influyente en materia de salud se interrelacionan en los tres.

Pero la inminente crisis de salud pública vinculada al cambio climático merece una atención especial.

Los que desarrollan las políticas de Biden están siendo asesorados por el "Informe de Transición de Clima 21", un grupo de recomendaciones para la Casa Blanca y las agencias federales desarrolladas por los líderes ambientales del Instituto Nicholas para Soluciones de Política Ambiental de la Universidad de Duke.

Este reflexivo plan de acción de primer nivel ofrece una guía sobre cómo la nación y la Administración Biden deben abordar los daños humanos, ambientales, económicos y culturales que se producirán por el calentamiento del clima.

El informe, sin embargo, tiene un lamentable punto negro: No logra captar la importancia de la salud en los intentos de paliar y controlar los daños climáticos.

Dadas las importantes amenazas para la salud vinculadas al cambio climático, y que la industria de la asistencia médica representa el 18 por ciento de la economía de los Estados Unidos, el 10 por ciento de la fuerza laboral de la nación y el cinco por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos, es esencial disponer de una sólida información sobre la salud.

El documento resumen cita la "salud" cuatro veces a lo largo de 31 páginas, aunque nunca de forma destacada para un médico. Si bien se mencionan muchas agencias, el Departamento de Salud y Servicios Humanos no se encuentra en ninguna parte.

Las instrucciones y pensamientos de la Oficina de Administración y Presupuesto (enormemente influyente en las acciones del gobierno, pero a menudo poco amigable con la salud) tampoco contienen la palabra "salud". Otros términos clave - "enfermedad", "dolencia", CDC, NIH, "hospital", "médico", incluso "sufrimiento" - también están ausentes. Las palabras "enfermedad" y "muerte" sólo aparecen dos veces.

La parte correspondiente al Departamento del Interior no incluye la salud humana en absoluto, ni tampoco aborda la actividad física, las caminatas u otras actividades de promoción de la salud que se relacionarían con los parques nacionales y otros importantes activos de promoción de la salud. Cuando se piensa en el futuro, las palabras "niños" y "felicidad" nunca aparecen.

En cuanto a la calidad y la protección de la vida humana, y en la prestación de atención médica, la producción de energía y el suministro de combustibles y energía eléctrica son extraordinariamente importantes. Sin embargo, la salud nunca aparece en la sección de energía.

En muchos sentidos, los organismos más importantes que se ocupan de la salud son los Departamentos de Defensa y de Estado. En las instrucciones relacionadas con el Estado (diplomacia, acuerdos, preparar las guerras, más vale hablar que matar), la salud vuelve a pasar desapercibida. Tanto el Departamento de Defensa como el Departamento de Asuntos de Veteranos manejan inmensos programas de salud, sin embargo, estos no son mencionados.

El Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias define la "salud pública" como el interés de la sociedad en asegurar las condiciones en las que las personas puedan estar sanas. Como miembro electo del instituto y como médico, pido a mis colegas médicos que exhorten al Equipo de Transición de Biden a contrarrestar y revertir los impactos adversos del calentamiento climático sobre la salud humana.

Nos enfrentamos a una situación de emergencia para la salud pública. Debemos mantener un fuerte y poderoso interés en las formas en que la salud pública puede cumplir su mandato de crear ambientes donde la gente pueda estar sana.

 

El Dr. Richard J. Jackson es pediatra y profesor emérito de la Escuela Fielding de Salud Pública de la Universidad de California en Los Ángeles. Anteriormente fue director del Centro Nacional de Salud Ambiental del Centro de Control y Prevención de Enfermedades.

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