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Eolo proporciona datos de los vientos de la Tierra

Actualmente se está distribuyendo públicamente nueva información sobre los vientos de la Tierra desde el satélite Eolo, lo que constituye un gran avance para el pronóstico del tiempo y la vigilancia científica de la atmósfera.

El 12 de mayo EUMETSAT (Organización Europea para la explotación de satélites meteorológicos) empezó a hacer observaciones sobre la distribución vertical de los vientos a las que pueden acceder los servicios meteorológicos nacionales para su uso en el pronóstico del tiempo.

Estas observaciones son del primer instrumento Doppler LIDAR (detección de luz y de alcance) en el espacio a bordo de Eolo, un satélite Earth Explorer de la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzado en agosto de 2018 y que lleva el nombre de Eolo, que en la mitología griega fue nombrado "guardián de los vientos" por los dioses.

EUMETSAT acordó con la ESA redistribuir los productos eólicos de Eolo en tiempo casi real (en un plazo de tres horas) a los servicios meteorológicos nacionales europeos y a otros usuarios de su sistema de transmisión de datos EUMETCast y a la comunidad meteorológica mundial a través del Sistema Mundial de Telecomunicaciones de la OMM (organización mundial de meteorología).

"Eolo proporcionará las primeras mediciones del viento con resolución vertical desde el espacio, algo que la OMM ha tenido como prioridad en su lista de necesidades de observación pendientes desde hace más de 20 años", dijo Lars Peter Riishojgaard, director de la Subdivisión del Sistema Terrestre del Departamento de Infraestructura de la OMM.

"La falta de cobertura mundial de las observaciones de los vientos reduce nuestra comprensión y capacidad de predicción del tiempo y del clima. Los datos de Eolo permitirán comprender cómo influye el viento en el intercambio de calor y humedad entre la superficie de la Tierra y la atmósfera, aspectos importantes para comprender el cambio climático", dijo el Sr. Riishojgaard, que fue miembro del Grupo Asesor de la Misión Eolia, un órgano de expertos que presta asesoramiento científico independiente a la ESA.

 El instrumento Aladin de Eolo, uno de los más sofisticados que jamás se haya puesto en órbita, emite pulsos de luz ultravioleta desde un láser y mide el desplazamiento Doppler de la señal retrodispersada por las diferentes capas de la atmósfera para obtener perfiles verticales de viento en los 30 km más bajos.

El Centro Europeo de Predicciones Meteorológicas de Medio Alcance (ECMWF) y los servicios meteorológicos de Francia, Alemania, el Reino Unido y Noruega han evaluado la calidad de los datos y ya han medido las repercusiones positivas en la predicción numérica del tiempo a escala mundial.

"El ECMWF y los servicios meteorológicos implicados desde el principio en la misión de la ESA ya han mostrado un impacto positivo de los datos de Eolo en la predicción numérica del tiempo", dijo el Director General de EUMETSAT, Alain Ratier.

"Ahora presentamos los datos de Eolo en tiempo casi real a los 4.000 usuarios de EUMETCast y a toda la comunidad de la OMM, para dar la oportunidad a todos los centros de predicción de familiarizarse con los nuevos datos y evaluar su utilidad".

Eolo es una de las misiones del Explorador de la Tierra de la ESA, que se propuso demostrar la forma en que la nueva forma de observar la Tierra pueden hacer avanzar nuestra comprensión de cómo funciona el planeta como un sistema.

El director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, Josef Aschbacher, dijo: "Eolo nunca fue una misión sencilla en su desarrollo, y, de hecho, llevó algunos años conseguirlo antes de que pudiera ser lanzado. Sin embargo, la espera valió la pena, y en los 20 meses que ha estado en órbita, ha ido mejorando y llevando beneficios a la ciencia y a la sociedad por igual".

El comunicado de prensa de EUMETSAT está disponible aquí

El comunicado de prensa de la ESA está disponible aquí

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