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El nivel del mar podría aumentar en más de 1 metro en el 2100

Las proyecciones del aumento del nivel del mar superan las estimaciones anteriores del Panel Internacional sobre Cambio Climático (IPCC). No está claro que alcanzar los objetivos globales de emisiones pueda prevenir el impacto.

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Un estudio internacional dirigido por científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapur) ha descubierto que el aumento global del nivel del mar podría superar el metro (1 m) para el año 2100, y cinco metros para 2300 si no se alcanzan los objetivos globales de emisiones. 

Más que de un estudio, estaríamos hablando de un metaanálisis, dado que utilizó las estimaciones previas de más de 100 expertos internacionales para los cambios globales del nivel medio del mar en dos escenarios climáticos: emisiones bajas y altas. Al encuestar a una amplia gama de líderes en el campo, el metaanálisis ofrece una garantía más amplia sobre sus predicciones para los rangos del futuro aumento del nivel del mar

Este estudio internacional se basa en las opiniones informadas de 106 expertos en el nivel del mar, publicado en Nature Partner Journals Climate and Atmospheric Science. Y resulta poco halagüeño, dado que las proyecciones del aumento del nivel del mar superan las estimaciones anteriores del Panel Internacional sobre Cambio Climático (IPCC).

Varios escenarios 

En un escenario donde el calentamiento global se limita a 2 ºC por encima de los niveles preindustriales, los expertos estimaron un aumento de 0,5 metros para 2100 y de 0,5 a 2 metros para 2300.

En un ambiente de altas emisiones, con 4,5 ºC, los expertos estimaron un aumento mayor de 0,6 a 1,3 metros para 2100 y 1,7 a 5,6 metros para el año 2300. 

Las proyecciones de aumento del nivel del mar y el conocimiento de sus incertidumbres son vitales para tomar decisiones informadas de mitigación y adaptación.

Según el profesor Benjamin Horton, autor principal del metaanálisis y presidente interino de la Escuela Asiática del Medio Ambiente del NTU: "La complejidad de las proyecciones sobre el nivel del mar, y la gran cantidad de publicaciones científicas relevantes, dificultan que los encargados de formular políticas obtengan una visión general del estado de la ciencia. Para obtener esta visión general, es útil encuestar a los principales expertos sobre el aumento esperado del nivel del mar, que proporciona una imagen más amplia de los escenarios futuros e informa a los responsables políticos para que puedan preparar las medidas necesarias ". 

Los puntos conflictivos 

Los expertos en cambio climático identificaron las capas de hielo de Groenlandia y Antártica como las mayores fuentes de incertidumbre. Estas capas de hielo son un indicador importante del cambio climático y el motor del aumento del nivel del mar.

Las mediciones basadas en satélites muestran que las capas de hielo se están derritiendo a un ritmo acelerado. Sin embargo, los expertos también señalaron que la magnitud y el impacto del aumento del nivel del mar podrían verse limitados si reducimos con éxito las emisiones. 

¿Habrá tiempo para la prevención? ¿O nos queda solo la adaptación? 

Estas preguntas son difíciles de resolver. Sabemos que un aumento del nivel del mar sobrevendrá en el futuro, pero no estamos seguros de qué envergadura tendrá, en función de distintos escenarios de emisiones, como recuerda la doctora Andra Garner, profesora asistente de ciencias ambientales en la Universidad de Rowan en los Estados Unidos: "Existen grandes diferencias en la cantidad de expertos en aumento del nivel del mar que proyectan bajas emisiones en comparación con las altas emisiones. Esto proporciona una gran esperanza para el futuro, así como una fuerte motivación para actuar ahora para evitar los impactos más severos del aumento del nivel del mar". 

Más que de prevención, el físico del aire, divulgador y meteorólogo de Meteored José Miguel Viñas, destaca el término ‘adaptación’. Preguntado por la cuestión de la subida del nivel del mar hace unos meses, contestó lo siguiente a Muy Interesante: “Las predicciones climáticas en lo que respecta a la subida del nivel del mar son inquietantes. Tenemos que pensar que muchas de las grandes ciudades con muchos millones de habitantes son costeras; hay muchísimas personas viviendo en zonas muy vulnerables a esos impactos que seguramente van a ocurrir en los próximos años y décadas”. Y añadió: “Hay que intentar tomar medidas de prevención pero, sobre todo, de adaptación”.  

Por su parte, en opinión de la doctora Andrea Dutton, profesora del Departamento de Geociencias de la Universidad de Wisconsin-Madison: "Una de las conclusiones clave de este estudio es que nuestras acciones de hoy pueden marcar una profunda diferencia en cuánto retrocederán nuestras costas en el futuro. Ese conocimiento nos da poder porque significa que podemos elegir un mejor resultado a través de nuestras acciones ". 

 Fuente: Laura Marcos