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La contaminación del aire aumenta la mortalidad del COVID-19

Es probable que la contaminación del aire de los vehículos de gasolina y diésel aumente la mortalidad por el nuevo coronavirus en las ciudades, dijeron expertos de salud pública

La Alianza Europea de Salud Pública (The European Public Health Alliance, EPHA) advirtió que el aire sucio en las zonas urbanas que causa hipertensión, diabetes y otras enfermedades respiratorias podría conducir a un mayor número total de muertes por el virus que actualmente está barriendo el mundo.

Las emisiones de los motores de gasolina y diésel todavía estaban en niveles "peligrosos" que podrían poner en peligro a los más vulnerables durante esta y futuras pandemias, dijo la Sociedad Respiratoria Europea (EPS), miembro de la EPHA.

"Los pacientes con enfermedades pulmonares y cardíacas crónicas causadas o empeoradas por la exposición a largo plazo a la contaminación del aire tienen menos capacidad para combatir las infecciones pulmonares y es más probable que mueran", dijo la miembro de EPS Sara De Matteis.

"Probablemente este también sea el caso de COVID-19", agregó de Matteis, quien también es profesor asociado en medicina ocupacional y ambiental en la Universidad Cagliari de Italia.

Hasta el momento, el virus ha infectado a más de 168,000 personas y ha matado a más de 6,500 en todo el mundo, y las cifras siguen aumentando.

Varios países europeos han implementado medidas sin precedentes para prevenir la propagación de la enfermedad y permitir que los sistemas de salud traten a los pacientes.

Antecedentes

Si bien actualmente no existe un vínculo comprobado entre la mortalidad por COVID-19 y la contaminación del aire, un estudio revisado por pares sobre el brote de SARS de 2003 mostró que los pacientes en regiones con niveles moderados de contaminación del aire tenían un 84 por ciento más de probabilidades de morir que aquellos en regiones con poco aire contaminación.

COVID-19 es similar al SARS y puede causar insuficiencia respiratoria en casos severos.

Los datos de mortalidad para COVID-19 son incompletos, pero los números preliminares muestran que la mayoría de los pacientes que mueren son ancianos o tienen afecciones crónicas preexistentes, como enfermedades cardíacas o pulmonares.

Según la Agencia Europea del Medio Ambiente, la contaminación del aire provoca anualmente alrededor de 400,000 muertes prematuras en todo el continente, a pesar de las directivas de calidad del aire de la Unión Europea.

El estudio

Un estudio publicado la semana pasada en la revista Cardiovascular Research afirma que la contaminación del aire acorta la vida en todo el mundo en casi tres años en promedio y conduce a 8.8 millones de muertes prematuras anualmente.

El cierre en el norte de Italia ha llevado a una reducción significativa en el óxido nitroso y pequeñas partículas en el aire, según datos satelitales.

El Secretario General Interino de la EPHA, Sascha Marschang, dijo que los gobiernos deben priorizar la reducción de vehículos contaminantes para evitar muertes innecesarias durante brotes futuros.

"Los gobiernos deberían haber abordado la contaminación crónica del aire hace mucho tiempo, pero han priorizado la economía sobre la salud al debilitarse en la industria automotriz", dijo.

"La ciencia nos dice que las epidemias como COVID-19 ocurrirán con frecuencia creciente", agregó.

"Así que limpiar las calles es una inversión básica para un futuro más saludable".

Fuente:   Francisco Martín León