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Un potente terremoto de magnitud 8,1 provoca una alerta de tsunami en Nueva Zelanda y en Hawai

5 - 7 minutos

Tres terremotos importantes se han producido cerca de Nueva Zelanda con 6 horas de diferencia. Se ha emitido una alerta de tsunami para partes de Nueva Zelanda, mientras que el último terremoto, de 8,1 grados, también ha provocado una alerta de tsunami para Hawai.

Al menos tres terremotos significativos sacudieron el suroeste del Pacífico en la mañana del viernes local, aumentando la preocupación por los tsunamis que se producirán. A continuación, se adjunta el sismógrafo de los tres terremotos (7,3, 7,4 y 8,1) de hoy, visibles en Rarotonga, Islas Cook, a unos 2500 km al noreste de los epicentros.

 La zona de actividad sísmica se conoce como Fosa de Kermadec. Una fosa oceánica lineal en el sur del Océano Pacífico.

La Fosa de Kermadec se extiende unos 1000 km desde la cadena de montes submarinos de Louisville en el norte (26°S) hasta la meseta de Hikurangi en el sur (37°S), al noreste de la Isla Norte de Nueva Zelanda. Junto con la Fosa de Tonga, al norte, la Fosa de Kermadec forma el sistema de subducción Kermadec-Tonga, de 2.000 km de longitud y casi lineal.

El terremoto de magnitud 8,1 se produjo a las 8:28:27 de la mañana, hora de Nueva Zelanda, del viernes 5 de marzo (= 2:28 EST o 19:28 UTC del jueves).

 

Este es el terremoto más fuerte que se ha producido en todo el mundo desde hace aproximadamente dos años (26 de mayo de 2019), cuando un terremoto de magnitud 8,0 golpeó a Perú.

El epicentro fue a unos 950 km al noreste de Nueva Zelanda, con temblores registrados en algunas partes del país y en las islas cercanas.

La siguiente imagen representa las ondas sísmicas del terremoto de hoy en la costa de Aotearoa, Nueva Zelanda, que pasan por las estaciones sísmicas de América del Norte. Cada punto es una estación sísmica, los diferentes colores muestran diferentes tipos de ondas sísmicas. Vídeo de UMN Seismology - Grupo de sismología de la Universidad de Minnesota.

Ondas sísmicas de un terremoto en Aotearoa, Nueva Zelanda

El primer terremoto de magnitud 7,3 ha sacudido hoy las Islas Kermadec a las 2:27 am hora local (13:27 UTC). Más de 50.000 personas informaron del temblor en Geonet.

El segundo terremoto de magnitud 7,4 se produjo pocas horas después, a las 6:41 am hora local (17:41 UTC). El segundo terremoto se produjo a una profundidad de unos 56 km.

ALERTA DE TSUNAMI PARA NUEVA ZELANDA 

La Agencia Nacional de Gestión de Emergencias emitió una ADVERTENCIA DE TSUNAMI para las zonas costeras de Nueva Zelanda tras el terremoto de magnitud 8,1 ocurrido cerca de la REGIÓN DE LAS ISLAS KERMADEC. Hay una AMENAZA DE TSUNAMI TERRESTRE y MARINO.

Se esperan inundaciones a lo largo de las costas este y oeste de la Isla Norte. Desde el Cabo Reinga hasta Ahipara y Whangarei, desde Matata hasta la Bahía de Tolaga incluyendo Whakatane y Opotiki, y la Isla de la Gran Barrera.

La NEMA ha pedido la evacuación inmediata y completa de esas zonas, con instrucciones para que la gente se dirija a terrenos más altos. Radio Nueva Zelanda informa que las primeras olas han llegado a Opotiki alrededor de las 10.20 horas (hora local).

Se espera que otras zonas, incluidas las de la costa oeste y este de la isla norte, la isla Steward y las islas Chatham, sufran inundaciones.

Las olas del tsunami podrían alcanzar los tres metros en las zonas costeras. También es posible que haya olas más altas debido al tsunami en las costas de Fiyi, Samoa Americana, Nueva Zelanda y otras islas cercanas.

Según la Oficina de Meteorología de Australia, se ha emitido una alerta de tsunami marino para la isla de Norfolk tras el terremoto de 8,1 grados. No se espera ninguna amenaza para el continente australiano.

ALERTA DE TSUNAMI PARA HAWAII

Según la Dirección de Emergencias de Oahu, Hawai, se ha emitido una ALERTA DE TSUNAMI para Hawai. Una alerta significa que un tsunami puede impactar en Hawaii y que las condiciones deben ser vigiladas. La amenaza todavía está siendo evaluada por el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico.

Los primeros impactos potenciales en Hawaii podrían ocurrir a partir de las 4:35 pm hora estándar de Hawai (HST), por lo que quedan varias horas para prepararse a partir de ahora.

Según el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis de EE.UU., no se esperan tsunamis en la costa oeste (California, Oregón, Washington, Columbia Británica) ni en Alaska.

El último terremoto cerca de las islas Kermadec, en Nueva Zelanda, se produjo como resultado de una falla inversa en la zona de subducción Tonga-Kermadec a una profundidad de ~20 km, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

 El terremoto de 8,1 fue precedido en unos 107 minutos por un terremoto de M 7,4 localizado a unos 50 km al oeste del de  8,1. La proximidad y el momento en que se produjeron los dos sucesos indican que el terremoto de 7,4 fue probablemente una réplica del terremoto de 8,1.

En lo referente al impulso sísmico, el de 8,1 fue ~11 veces mayor que el de 7,4.

DATOS INTERESANTES

 La interacción entre las placas del Pacífico y de Australia crea uno de los entornos tectónicos con mayor actividad sísmica del mundo.

La Fosa de Kermadec es una de las fosas oceánicas más profundas de la Tierra, con una profundidad de 10.047 metros. Se formó por la subducción de la placa del Pacífico bajo la placa indoaustraliana. Se extiende en paralelo y al este de la dorsal de Kermadec y del arco insular.

La Fosa de Tonga marca la continuación de la subducción hacia el norte. La velocidad de convergencia a lo largo de este sistema de subducción es una de las más rápidas de la Tierra: 80 mm/año en el norte y 45 mm/año en el sur.

En el último siglo, se han producido 215 terremotos de magnitud superior a 6 en un radio de 250 km del terremoto de M 8,1, incluido el de magnitud 7,4 que se produjo unos 107 minutos antes.

El mayor evento anterior fue un terremoto de magnitud 8,0 en enero de 1976, a más de 100 km al norte, sin víctimas ni daños asociados.

El terremoto de hoy se produce poco más de una semana después de que el país de Nueva Zelanda conmemorara 10 años desde que un terremoto destructivo de magnitud 6,3 sacudiera Christchurch y causara la muerte de 185 personas y miles de heridos el 22 de febrero de 2011.

También es bastante inusual que se produzcan tres terremotos importantes en un radio de 480 km de un punto determinado y en un periodo de pocas horas de diferencia. Según la base de datos del USGS, la última vez que se produjeron tres terremotos distintos de magnitud superior a 7 en la misma zona y en el mismo día fue el 11 de marzo de 2011 en Tohoku, Japón.