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Se necesita el equivalente a la reducción de emisiones de CO2 por el Covid cada dos años

5 - 6 minutos

  Fotografía: Lukas Schulze/Getty Images

Según los científicos, sería necesario un recorte equivalente de las emisiones durante una década para mantener los límites de seguridad del calentamiento global.

Las emisiones de dióxido de carbono deben reducirse en una proporción equivalente a un confinamiento global aproximadamente cada dos años durante la próxima década para que el mundo se mantenga dentro de los límites de seguridad del calentamiento global, según una investigación.

Los confinamientos en todo el mundo condujeron a un descenso sin precedentes de las emisiones de alrededor del 7% en 2020, o unos 2.600 millones de toneladas de CO2, pero se necesitan reducciones de entre 1.000 y 2.000 millones de toneladas cada año de la próxima década para tener una buena oportunidad de contener el aumento de la temperatura dentro de 1,5ºC o 2ºC de los niveles preindustriales, como exige el acuerdo de París.

La investigación publicada el miércoles muestra que los países estaban empezando a reducir sus tasas de emisión de gases de efecto invernadero antes de que se produjera la pandemia del Covid-19, pero no a los niveles necesarios para evitar el colapso climático. Desde que el año pasado se suavizaron los confinamientos en muchos países, ha habido fuertes indicios de que las emisiones volverán a aumentar por encima de los niveles de 2019, lo que perjudicará gravemente las perspectivas de cumplir los objetivos de París.

Corinne Le Quéré, autora principal del estudio, afirmó que el mundo se encuentra en un momento crucial, ya que los gobiernos están invirtiendo dinero en la economía mundial para hacer frente a los impactos de la pandemia. "Necesitamos un recorte de las emisiones del tamaño de la reducción del confinamiento cada dos años, pero con métodos completamente diferentes", afirmó.

Los gobiernos deben priorizar la acción climática para recuperarse de la pandemia, dijo. "No hemos entendido que no podemos afrontar el cambio climático como una cuestión secundaria. No puede tratarse de una ley o una política, sino que debe situarse en el centro de todas las políticas", afirmó. "Cada estrategia y cada plan de cada gobierno debe ser coherente con la lucha contra el cambio climático".

El estudio se suma a otras investigaciones que demuestran que la drástica caída de las emisiones de gases de efecto invernadero asociada a la pandemia tendrá poco impacto en los objetivos climáticos a largo plazo, y puede ser seguida por un rápido repunte a menos que los países tomen medidas rápidas para dirigir sus economías al margen de los combustibles fósiles.

"Hay una verdadera contradicción entre lo que los gobiernos dicen que están haciendo (para generar una recuperación verde) y lo que en verdad están haciendo", dijo Le Quéré.

Glen Peters, del centro Cicero para la investigación del clima en Noruega, coautor del documento, dijo que se necesitaban cambios estructurales para que las economías de todo el mundo se alejaran de los combustibles fósiles y otras actividades con alto contenido de carbono.

"Las emisiones fueron menores en 2020 porque la flota de que utiliza combustibles fósiles se utilizó menos", dijo. "Cuando vuelvan a utilizarse, existe el riesgo de que se produzca un gran repunte de las emisiones en 2021, como se vio tras la crisis financiera mundial de 2009".

El trabajo, publicado en la revista Nature Climate Change, muestra que muchas de las principales economías del mundo estaban reduciendo sus emisiones antes de la pandemia. El Proyecto Global del Carbono, formado por un equipo de científicos de todo el mundo, comprobó que 64 países habían recortado sus emisiones en el período comprendido entre 2016 y 2019 en comparación con el período comprendido entre 2011 y 2015, mientras que en el resto de países se produjo un aumento de las emisiones en este último período.

Los países deben intensificar urgentemente sus esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Le Quéré. El estudio revela que el ritmo anual de reducción de las emisiones debe multiplicarse por diez, aproximadamente, desde los 160 millones de toneladas anuales en los países de ingresos altos antes de que se produjera la pandemia.

Los países de menores ingresos no registraron una desaceleración real de las emisiones entre 2016 y 2019, en comparación con los dos quinquenios anteriores. Estos países también deben reducir drásticamente su ritmo de aumento de emisiones en el futuro si quieren cumplir los objetivos de París.

Joeri Rogelj, profesor de clima en el Imperial College de Londres que no participó en el estudio, dijo que los gobiernos corren el riesgo de retroceder en sus compromisos climáticos como resultado de la pandemia y por la prisa por reactivar las economías estancadas.

"Los gobiernos deben utilizar sus estímulos para la recuperación de forma inteligente y preparada para el futuro, pero otros análisis han demostrado que muy pocos gobiernos están aprovechando esta oportunidad", afirmó. "Actualmente, las acciones e inversiones de muchos gobiernos en respuesta a Covid-19 están impulsando las emisiones en la dirección contraria".

Dave Reay, profesor de gestión del carbono en la Universidad de Edimburgo, que tampoco participó en el estudio, dijo: "Ya hay indicios de que, en lugar de reconstruir mejor, se trata más bien de reconstruir de cualquier manera. Si queremos tener alguna posibilidad de volver a cumplir los objetivos de París, la ruta para salir de la pandemia debe ser tanto global como ecológica".

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