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Nubes estratosféricas sobre Islandia

2 minutos

 La temporada de nubes estratosféricas polares (PSC) ha comenzado. Wioleta Gorecka las observó sobre Reykjavik, Islandia, el 28 de diciembre:


"Se parecían un poco a las auroras durante el día", dice. "¡Creo que estamos en la estación más hermosa del año!"

Las nubes estratosféricas polares son de interés periodístico porque normalmente la estratosfera no tiene nubes, es árida y casi siempre transparente. Para unir moléculas de agua que están muy separadas en el espacio y formar nubes estratosféricas heladas se requieren temperaturas extremadamente bajas, por debajo de -85ºC.

Los datos de los satélites corroboran que ha hecho exactamente esa temperatura. Obsérvese el círculo amarillo en este gráfico de temperaturas mínimas en la estratosfera del Ártico:


A finales de diciembre, las temperaturas bajaron brevemente lo suficiente para la formación de PSCs de Tipo II, el tipo colorido que vio Gorecka. Si el pronóstico climático MERRA-2 de la NASA es correcto, la estratosfera se calentará de nuevo a finales de esta semana, impidiendo más avistamientos de PSC hasta enero.

Cada avistamiento es especial, porque las PSC son mucho más raras que las auroras. Permanezcamos atentos para observar más a medida que el invierno en el norte se haga más profundo.



Galería de fotos de las nubes estratosféricas en tiempo real

 

NOTA: Las nubes estratosféricas polares también llamadas nubes nacaradas o madreperla, son nubes que se caracterizan por sus vistosos tonos pastel. Están compuestas por diminutos cristales de hielo (formados a partir de ácido nítrico o de agua), se forman entre los 15 y 30 kilómetros de altura a temperaturas de aproximadamente -85 °C. Sus cristales de hielo sirven como catalizadores de la formación de moléculas de Cl2 (a partir de los gases clorofluorocarbonados) que posteriormente serán divididas en dos átomos de Cl (debido a la incidencia de la Radiación Ultravioleta en primavera) que harán disminuir la concentración de Ozono estratosférico reaccionando con él. Las PSC forman parte, por tanto, del proceso de "destrucción" de la capa de ozono. Fuente: Wikipedia

 


Fuente: