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El Círculo Polar Ártico registra las temperaturas más altas de la historia


Los incendios forestales se han hecho más extensos debido a las altas temperaturas y los fuertes vientos en el Ártico. Es probable que las temperaturas en el Círculo Polar Ártico hayan alcanzado un récord histórico el sábado, llegando a los sofocantes 38º C en Verkhoyansk, una ciudad siberiana.

El récord aún debe ser verificado, pero parece que ha sido 18º C más alto que la temperatura media máxima diaria en junio.

El clima caluroso de verano no es raro en el Círculo Polar Ártico, pero en los últimos meses se han registrado temperaturas anormalmente altas.

Se cree que el Ártico se está calentando dos veces más rápido que el promedio mundial.

Verkhoyansk, hogar de unas 1.300 personas, se encuentra justo dentro del Círculo Ártico, en la remota Siberia. Tiene un clima extremo con temperaturas que bajan en enero a un promedio de - 42º C y luego suben en junio a 20º C.

Pero una persistente ola de calor este año en el Círculo Ártico ha inquietado a los meteorólogos. En marzo, abril y mayo, el servicio de Cambio Climático de Copérnico comunicó que la temperatura media era de unos 10º C por encima de lo normal.


A principios de junio, partes de Siberia registraron 30º C, mientras que en mayo, Khatanga en Rusia, situada en el Círculo Ártico a 72 grados norte, estableció un nuevo récord de temperatura en mayo de 25,4º C.

"Se están batiendo récords de temperatura año tras año en todo el mundo, pero el Ártico se está calentando más rápido que cualquier otro lugar de la Tierra", dijo el Dr. Dann Mitchell, profesor asociado de ciencias atmosféricas en la Universidad de Bristol. "Así que no es sorprendente ver que se están batiendo récords en esta región. Veremos más de lo mismo en un futuro próximo".

Las olas de calor en el Ártico no son infrecuentes. Los patrones climáticos de todo el mundo pueden alinearse de tal manera que el aire caliente es arrastrado bastante al norte y el aire frío desde los polos baja hacia el sur.

En los últimos meses una gran área de alta presión en el este de Rusia ha estado presente. Esto ha llevado a que los vientos del sur traigan aire más caliente desde las proximidades de los trópicos, lo que ha dado lugar a temperaturas más altas que el promedio.

Sin embargo, la persistencia de este patrón climático ha llevado a una duración y magnitud de temperaturas preocupante. Esto es consistente con lo que los meteorólogos creen que pasará en el Ártico con el cambio climático.

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que en los últimos 30 años, el Ártico se ha calentado a una velocidad del doble del promedio mundial.

El gráfico siguiente muestra que en todo el mundo, durante el período 1960-2019, la temperatura media del aire ha aumentado en general alrededor de 1º C.

Sin embargo, a medida que nos acercamos al Polo Norte - latitud 90° - los colores rojos se vuelven más oscuros. Esto muestra cómo la temperatura ha aumentado aquí más que en cualquier otro lugar - alrededor de 4º C.



Derechos de autor de la imagen de NASA-GISS

¿Por qué deberíamos preocuparnos por el calentamiento en el Ártico?

El calentamiento en el Ártico está llevando al deshielo del permafrost que estuvo permanentemente congelado bajo tierra.

Esto es alarmante para los científicos porque a medida que el permafrost se deshiela, se libera el dióxido de carbono y el metano que estaban encerrados bajo tierra.

Estos gases de efecto invernadero pueden causar un mayor calentamiento, y un mayor deshielo del permafrost, como parte de un círculo vicioso conocido como retroalimentación positiva.

El aumento de las temperaturas también hace que el hielo terrestre en el Ártico se derrita a un ritmo más alto, lo que provoca una mayor escorrentía hacia el océano, donde contribuye al aumento del nivel del mar.


Steve Rosenberg de la BBC viaja al bosque para ver cómo los rusos se enfrentan a los incendios forestales...
También hay un elemento de retroalimentación positiva aquí, dice BBC Weather, porque la pérdida de hielo blanco altamente reflejante significa que el suelo y el mar absorben más calor. Esto conduce a un mayor calentamiento.

El impacto de los incendios forestales también es una preocupación. El verano pasado, arrasaron partes del Ártico. Aunque son comunes en verano, las altas temperaturas y los fuertes vientos los hicieron excepcionalmente graves.

Normalmente comienzan a principios de mayo antes de alcanzar su punto máximo en julio y agosto, pero a finales de abril de este año ya eran diez veces más grandes en la región de Krasnoyarsk en Siberia en comparación con la misma época del año pasado, dijo el ministro de emergencias de Rusia.

¿El año más caluroso de la historia?


Bueno, el 2020 se está convirtiendo sin duda en un candidato.

La Oficina Meteorológica, el servicio meteorológico nacional del Reino Unido, calcula que hay una probabilidad de 50:50 de que sea el año 2020 el año más caluroso jamás registrado.

Gran parte del norte de Europa y Asia ha tenido una primavera y principios de verano excepcionalmente moderados, con temperaturas de 10º C más altas de lo normal en algunas zonas.

El año más caluroso hasta la fecha es 2016. Todavía está a la cabeza, pero los límites están "muy cerca".


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