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Noticias sobre el hielo marino del Ártico en mayo

La pérdida estacional de la superficie del hielo marino del Ártico se produjo en mayo a un ritmo cercano a la media. La extensión no se acercó a mínimos históricos, pero se mantuvo muy por debajo del promedio de 1981 a 2010. La extensión del hielo marino estuvo notablemente por debajo de la media en los mares de Barents y Chukchi, pero menos que en los últimos años. El oeste de Rusia y el Océano Ártico central estuvieron excepcionalmente cálidos. Investigaciones recientes demuestran un fuerte vínculo entre la Oscilación del Ártico, que ha sido positiva de manera persistente durante el invierno pasado y el comienzo de la primavera, y el agujero de ozono récord en la estratosfera del Ártico.

El hielo del Observatorio Multidisciplinario para el Estudio del Clima del Ártico (MOSAiC) se está rompiendo y es muy probable que haya que encontrar uno nuevo para continuar la expedición científica.

 Resumen de las condiciones

La extensión del hielo marino promediada para mayo de 2020 fue de 12,36 millones de kilómetros cuadrados, lo que la sitúa en la cuarta extensión más baja de las registradas por los satélites para el mes. Esto fue 930.000 kilómetros cuadrados por debajo del promedio de mayo de 1981 a 2010 y 440.000 kilómetros cuadrados por encima de la mínima marca de mayo establecida en 2016. El descenso de los hielos se produjo predominantemente en los mares de Bering, Chukchi, Barents y Kara, mientras que, en la bahía de Baffin y el estrecho de Davis, en el norte de la bahía de Hudson y en el sudeste del mar de Groenlandia se registró un descenso más modesto. La Polinia de Aguas del Norte también se abrió durante el mes de mayo. Al finalizar mayo, la extensión del hielo estaba por debajo de la media en los mares de Barents y Chukchi, pero menos que en los últimos años. Las zonas de menor extensión también incluyeron el sudeste de Groenlandia, la parte septentrional de la Bahía de Hudson y la parte septentrional de la Bahía de Baffin. Varias zonas costeras comenzaron a abrirse a lo largo de la costa rusa, una situación que ha sido común en los últimos años. En mayo apareció una zona de mayor tamaño que lo habitual al norte de Svalbard.

 Figura 1. La extensión del hielo marino del Ártico en mayo de 2020 fue de 12,36 millones de kilómetros cuadrados. La línea magenta muestra la extensión media de 1981 a 2010 para ese mes. Datos del Índice de Hielo Marino. Acerca de los datos. Crédito: Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo

 Las condiciones en el ambiente

A lo largo del mes, la extensión del hielo marino disminuyó en un promedio de 54.100 kilómetros cuadrados por día, un poco más que el promedio de 1981 a 2010 de 47.000 kilómetros cuadrados por día. La pérdida total de hielo marino durante mayo de 2020 fue de 1,68 millones de kilómetros cuadrados.

Las temperaturas del aire a un nivel de 925 hPa fueron superiores a la media en casi todo el Océano Ártico, con desviaciones de hasta 7 grados centígrados sobre el Océano Ártico central (Figura 2b). Las temperaturas también subieron 7 grados centígrados sobre la parte occidental de Rusia. El extremo norte de Canadá tenía temperaturas del orden de 3 a 5 grados centígrados (5 a 9 grados Fahrenheit) por debajo de la media.

Figura 2a. El gráfico anterior muestra la extensión del hielo marino del Ártico al 1 de junio de 2020, junto con los datos de la extensión diaria del hielo de los cuatro años anteriores y el año más bajo de la historia. El año 2020 se muestra en azul, el 2019 en verde, el 2018 en naranja, el 2017 en marrón, el 2016 en púrpura, y el 2012 en rojo discontinuo. La media de 1981 a 2010 está en gris oscuro. Las áreas grises alrededor de la línea mediana muestran los rangos intercuartiles e interdeciles de los datos. Datos del Índice de Hielo Marino. Crédito: Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Las presiones del nivel del mar fueron especialmente bajas en Escandinavia, impulsando los vientos de sur a norte hacia el estuario del río Ob y la zona del mar de Kara fue especialmente cálida. Las presiones fueron bastante altas sobre el archipiélago ártico canadiense.

Figura 2b. Este gráfico muestra la desviación de la temperatura media del aire en el Ártico a un nivel de 925 hPa, en grados centígrados, para mayo de 2020. Los amarillos y los rojos indican temperaturas superiores a la media; los azules y los morados indican temperaturas inferiores a la media. Crédito: NSIDC cortesía de la División de Ciencias Físicas del Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de la NOAA

Mayo de 2020 en comparación con los años anteriores

Incluyendo el año 2020, la tasa lineal de disminución de la extensión del hielo marino de mayo es del 2,7% por década. Esto corresponde a una tendencia de 36.400 kilómetros cuadrados por año, o aproximadamente el tamaño del estado de Indiana. En los 42 años de registro de los satélites, el Ártico ha perdido cerca de 1,36 millones de kilómetros cuadrados de hielo en mayo, basado en la diferencia de los valores de tendencia lineal en 2019 y 1979. Esto es comparable a cerca del doble del tamaño del estado de Alaska.

Figura 3. La extensión mensual del hielo de mayo de 1979 a 2020 muestra una disminución del 2,7% por década. Crédito: Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo

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