altocumulusrascacielis.gif
lenticularmadrugador.gif
arreboladapirenaica.gif

El universo entero podría estar girando

Este descubrimiento contradice la hipótesis de un universo que se expande por todas direcciones sin una organización determinada.

universo-girando

Casi todo en el universo gira. Los planetas giran sobre su eje, las estrellas giran alrededor de los agujeros negros y las galaxias giran en grandes estructuras espirales. Pero, ¿qué pasa con el universo en su conjunto? ¿Podría estar girando también?

Las estructuras rotan debido a una propiedad conocida como momento angular. El momento angular es una medida de masa y rotación. Una de sus características es que cuando la masa se acerca, gira más rápido para mantener constante el momento angular. Las galaxias, las estrellas y los planetas se formaron a partir de grandes nubes de gas y polvo cósmicos. A medida que la gravedad hizo que estas nubes colapsaran, incluso el más pequeño giro se amplificó, por lo que es natural que todos giren.

Pero, ¿qué ocurre a escala cósmica? Las cosas son diferentes. Generalmente se cree que el universo es homogéneo e isotrópico. Esto significa que, en promedio, la materia debe extenderse uniformemente y que el momento angular total del cosmos debe ser aproximadamente cero. Si eso es cierto, la rotación de las galaxias debería ser aleatoria. Si miramos, por tanto, cualquier región del espacio, aproximadamente la mitad debería estar girando en sentido horario, y la mitad en sentido antihorario.

Sin embargo, hay cierta evidencia científica de que la rotación galáctica no es homogénea. En 2011, un estudio de 15.000 galaxias descubrió que había un pequeño sesgo en dicha rotación. Debido al tamaño de muestra relativamente pequeño, la evidencia fue débil, pero el estudio que acaba de presentarse en la 236ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana, ha mostrado un sesgo mucho más fuerte.

 El universo primitivo pudo haber estado girando

Los investigadores de la Universidad del Estado de Kansas (EE. UU.) utilizaron tres de los observatorios más poderosos del mundo: el Sloan Digital Sky Survey, el Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System y el Hubble Space Telescope, para encontrar la dirección de rotación de más de 200.000 galaxias espirales a través de el cielo. Utilizaron la inteligencia artificial para clasificar esos cientos de millones de galaxias espirales y comprender la forma en que giraban.

Basándonos en los datos anteriores sin tener en cuenta el pequeño sesgo, esperaríamos que hubiese un número igual de galaxias girando en sentido horario y antihorario. Pero cuando observaron los datos de cada uno de los tres observatorios, encontraron un desequilibrio inesperado:

"La diferencia no es enorme, apenas de más del 2%, pero con un número tan elevado de galaxias, la probabilidad de tener tal división por casualidad es menor de una en un millón", comentó Lior Shamir, líder del trabajo. Cuanto más lejos están las galaxias, mayor es el desequilibrio.

La asimetría también es diferente dependiendo de en qué parte del cielo se mire. Mirando hacia afuera desde cerca de los polos de la Tierra, más galaxias parecían girar en sentido antihorario que en sentido horario, mientras que lo contrario se cumplía para las observaciones cercanas al ecuador.

"Dado que los patrones de giro de una galaxia visible desde la Tierra también son una indicación de la dirección de giro real de la galaxia, los patrones a gran escala en la distribución de las direcciones de giro pueden ser una indicación de un universo giratorio", aclara Shamir.

Si el universo es isotrópico, o uniforme en todas las direcciones, como lo describe el principio cosmológico, debería haber una distribución bastante uniforme de 50-50 de galaxias en sentido horario y antihorario en todas partes; pero la división que identifica el reciente estudio estaba más cerca de 51-49, con más galaxias en sentido horario que en sentido antihorario.

Eso no significa que el universo mismo esté girando alrededor de un solo punto como una galaxia espiral gigante. Más bien, hay evidencia de que rotó a través de múltiples ejes complejos y cambiantes a la vez.

Los investigadores afirmaron que estas conclusiones no serían el resultado de un error, sino que nos mostraron la estructura inusual del universo que nos rodea.

"No hay ningún error o contaminación que pueda exhibirse a través de patrones tan únicos, complejos y consistentes", dijo Shamir. “Tenemos dos estudios de cielo diferentes que muestran exactamente los mismos patrones, incluso cuando las galaxias son completamente diferentes. No hay error que pueda conducir a eso. Este es el universo en el que vivimos. Este es nuestro hogar".

Fuente: