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Tiempo anormal: ¿pueden las computadoras resolver el rompecabezas del Reino Unido?

 El Met Office (servicio meteorológico del Reino Unido) anunció recientemente una actualización de su supercomputadora actual (en la foto).

Aún así, más dinero para la informática sería bienvenido, dice el profesor Palmer.  Un destacado científico del clima ha pedido más inversiones en computación climática para explicar el reciente tiempo revuelto del Reino Unido.

El profesor Tim Palmer de la Universidad de Oxford dijo que todavía había demasiadas incógnitas en el pronóstico del clima.

Y en el mes en que el lanzamiento de SpaceX acaparó los titulares, dijo que solo con uno de los miles de millones de la empresa podría transformar el modelado climático.

El pronóstico del tiempo a corto plazo es generalmente muy preciso.

Y las tendencias a largo plazo en el aumento de las temperaturas no están en duda.

Pero el profesor Palmer dice que muchos ingerrogantes permanecen sin resolver: tome el tiempo anómalo reciente en el Reino Unido, con el febrero más lluvioso registrado, seguido por la primavera más soleada.

Salto acrobático del tiempo

Los meteorólogos quedaron asombrados por esta voltereta climática sin precedentes, y especialmente por la increíble cantidad de sol en mayo que superó el récord anterior.

La cifra de este año fue un 13% más alta que el récord anterior, es como el ganador de los 100 metros dejando atrás a los oponentes a más de 11 metros.

Algunos culpan al cambio climático, pero el Met Office dice que, por el momento, no hay pruebas sólidas de ello.

El profesor Palmer dijo a BBC News: “Sería realmente valioso para nosotros tener más conocimiento de cómo el cambio climático está afectando patrones climáticos como este.

“¿El cambio climático estuvo implicado en el clima anómalo reciente? No lo sabemos ".

 

El Met Office declaró febrero de 2020 como el febrero más lluvioso registrado hasta ahora

 Está de acuerdo en que las observaciones espaciales han mejorado enormemente nuestra comprensión del clima.

Pero se queja: "Es muy frustrante ver que el espacio recibe tanta atención cuando no podemos estar seguros de lo que sucederá con el clima en la Tierra".

"Si tan solo pudiéramos asegurar uno de sus miles de millones para la modelización numérica, sería de gran ayuda".

Entonces, ¿qué sabemos hasta ahora sobre la reciente anormalidad del clima británico?

Corriente en chorro (Jetstream) bloqueada

Bueno, esto es lo que está claro: la fuerte corriente en chorro al sudoeste de Inglaterra durante el invierno bloqueó la sucesión de tormentas del Atlántico que empaparon el Reino Unido.

El Met Office pronosticó con éxito el invierno húmedo en su predicción estacional, pero no pudo predecir el salto repentino a una primavera seca cuando la corriente en chorro se extendió por el Reino Unido, manteniendo el clima soleado estacionario.

En un debate global sobre el huevo y la gallina del clima está la cuestión de por qué la corriente en chorro se comportó de esta manera.

Algunos científicos creen que está siendo afectada por las condiciones en el Ártico, que se está calentando más rápido que en cualquier otro lugar del planeta, debido a los gases de efecto invernadero. Pero esto está en discusión.

El profesor Palmer dijo que la corriente en chorro parecía estar influenciada por un fenómeno climático conocido como el dipolo indio, una corriente oscilante irregular en el Océano Índico. Esto también fue achacado en los incendios forestales en Australia.

Pero, ¿qué está influyendo en el dipolo indio? ¿O es completamente natural?

Los científicos saben que las corrientes oceánicas en el otro lado del mundo pueden influir en nuestro clima, pero ¿el agua alrededor del Archipiélago de Chagos realmente provocó una "primavera de abrasadora" en el agradecido confinamiento de Gran Bretaña?

 "Están sucediendo cosas muy extrañas en los trópicos", agregó el profesor Palmer. "La pregunta es" ¿es natural? "todavía no estamos seguros".

Los científicos ahora planean volver a correr modelos climáticos del Reino Unido en los últimos años y eliminar el elemento calefactor de las emisiones de CO2 del rompecabezas matemático. Eso debería ofrecer una mejor comprensión del clima británico al menos.

Descubriendo secretos

El profesor Palmer admite que es sorprendente que este ejercicio no se haya realizado antes. Pero de todos los usos del dinero extra para la investigación climática, cree que el gasto más útil en la investigación climática podría ser descubrir el secreto de las nubes, uno de los misterios climáticos más difíciles de resolver.

Si el clima más cálido conduce a más nubes bajas, más radiación se reflejará y se enfriará la Tierra. Si conduce a más nubes altas, eso facilitará que se atrape más calor.

De hecho, dijo el profesor Palmer, un reciente ejercicio de modelización de nubes sugirió que si no tenemos suerte, las temperaturas globales pueden aumentar en 5°C después de que se dupliquen los niveles de CO2, un nivel completamente inhóspito para los humanos. La conclusión fue previamente descartada bajo diferentes análisis.

"Necesitamos entender mejor estos procesos", dice.

 “Normalmente en la ciencia aprendes sobre el sistema en estudio haciendo experimentos de laboratorio. Con el clima de la Tierra, no hay ningún experimento de laboratorio que pueda hacer.

“El modelo climático es la única herramienta que tenemos para comprender qué futuro le espera a la humanidad como resultado del cambio climático.

“Las observaciones espaciales nos dicen lo que está sucediendo ahora, pero los modelos climáticos nos dicen lo que sucederá el próximo año, la próxima década, el próximo siglo.

 Fuente: Publicado en BBC News el 5 de junio de 2020 por Roger Harrabin, analista medioambiental de BBC.