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Guía rápida para identificar Sprites

Reproducimos ahora el artículo original del Dr. Tony Phillips publicado el pasado 7 de marzo de 2020 bajo el título de “Préparese para la temporada de Sprites”

Se acerca la temporada de sprites (duendes, hadas). Las tormentas eléctricas de primavera a menudo producen las primeras grandes ráfagas de relámpagos dirigidas del año. Para prepararse, el cazador puertorriqueño de sprites Frankie Lucena ha preparado una tabla para identificar las diferentes formas, incluido un tipo de sprite recientemente descubierto llamado "el Fantasma".

"Este cuadro proporciona solo un vistazo de lo que se puede ver y fotografiar por encima de tormentas eléctricas muy fuertes", dice Lucena. "Utilicé imágenes reales, mejoradas y ligeramente modificadas para mostrar mejor cómo se ven realmente".

"Este es el primer gráfico que muestra el evento Fantasma y un Sprite negativo", continúa. “El fantasma es una sombra de color verde que aparece sobre algunos sprites. El color verde es causado por electrones que excitan moléculas de oxígeno en la mesosfera, aproximadamente a 80 km de altura. Un Sprite negativo se activa por una descarga de rayos -CG en lugar de un sprite normal que se dispara por una descarga de rayos + CG ". (Nota: CG significa "nube a tierra").

CRÉDITOS DE IMAGEN:

TRANSIENT LUMINOUS EFECTS (efectos luminosos transitorios)

HALO (halo, aureola) = Frankie Lucena

SPRITE (duende, hada) =  Ahrns

GHOST (fantasma) = Paul Smith y Hank Schyma

TROLL (troll)= Documental Nova

SECONDARY GIGANTIC JET (chorro gigantesco secundario) = Paul Smith

ELVE (elfo) = Frankie Lucena

BLUE STARTER (arranque azul) = Paul Smith

BLUE JET (chorro azul) = Blog de Jon Heppell

JET GIGÁNTIC (chorro gigantesco) = Observatorio Géminis / AURA

NEGATIVE SPRITE (duende negativo)= Frankie Lucena

PIXIES (duendes) = Paul Smith

Definiciones

SPRITES: Se inician entre 65 y 85 km de altitud y generalmente se desencadenan por un rayo positivo de nube a tierra. Las serpentinas  primero crecen hacia abajo y luego hacia arriba antes de desaparecer. Son principalmente de color rojo, pero a medida que crecen hacia abajo pasarán a púrpura y luego a azul.

HALOS: Por lo general, se desencadenan por un rayo positivo de nube a tierra como los sprites y, a veces, aparecen junto con los sprites. Se inician a aproximadamente 80-85 km y normalmente se verán como una nube roja de forma ovalada.

TROLLS: Ocurren durante eventos de sprites de larga duración con actividad continua de rayos en la nube y con corrientes + CG de larga duración a tierra. Es difícil vincularlos a un rayo particular de nube a tierra. Son principalmente de color púrpura como los zarcillos de un sprite y pasarán a azul hacia la parte inferior.

ELFOS: Son un pulso electromagnético que se origina al mismo tiempo que el rayo de la nube al suelo. Proyectan un anillo de luz roja cuando los electrones en la base de la ionosfera excitan las moléculas de nitrógeno. Por lo general, aparecen a unos 90 km de altitud y se consideran el tipo más común de evento luminoso transitorio.

ARRANQUES AZULES: Un arrancador (arranque) azul es una descarga de serpentina eléctrica que se inicia debajo de la capa de detección en la parte superior de la nube. Comienzan como un canal blanco que se eleva desde la cima de la nube que se transforma rápidamente en un penacho azul en forma de abanico a medida que viaja hacia arriba a unos 26 km de altitud. El canal blanco rara vez se ve porque la nube los suele oscurecer.

JETS AZULES: a menudo están vinculados a la eliminación de carga por rayos negativos de nube a tierra. Se inician debajo de la capa de cribado en la parte superior de la nube y comienzan como un canal blanco brillante que se eleva desde la parte superior de la nube de tormenta que se transforma rápidamente en un penacho en forma de cono azul a medida que viaja hacia arriba a unos 40 km de altitud. El canal blanco rara vez se ve porque a menudo están ocultos por la nube.

JETS GIGANTESCOS: A diferencia de los Jets Azules y Arranques, un  Jet Gigantesco se inicia en medio de la nube de tormenta. Comienzan como un canal blanco brillante que se eleva desde la cima de la nube que rápidamente cambia a azul y luego a rojo a medida que asciende hasta 80-90 km de altitud. Generalmente están precedidos por múltiples rayos negativos de nube a tierra y generalmente aparecerán durante un período nulo en la actividad del rayo.

SPRITE NEGATIVO: Estos sprites son similares a los sprites normales pero son activados por una nube de polaridad negativa a la descarga de un rayo de tierra (-CG). Un sprite negativo requiere un cambio de momento de carga más alto que un sprite normal y generalmente se encuentra por encima del núcleo convectivo o el área circundante, porque aquí es donde generalmente ocurre un rayo -CG.

FANTASMA: Recién descubierto, se sabe muy poco. A veces aparecen en la parte superior de un evento Sprite y son de color verde. El color verde es causado por electrones que excitan las moléculas de oxígeno en la mesosfera, a unos 80 km.

PIXIES: son emisiones de luz azul de tamaño muy pequeño y generalmente ubicadas en la parte superior o en la pared exterior del núcleo convectivo de una celda de tormenta.

JET GIGANTE SECUNDARIO: Se originan desde la cima de la nube, debajo del área de protección de los sprites anteriores, y se desarrollan hacia arriba para alcanzar la ionosfera inferior a unos 90 km. Las serpentinas se ramifican hacia la parte superior, lo que es similar a lo que ocurre en un evento Jet Gigante.

Fuente: https://spaceweatherarchive.com/2020/03/07/get-ready-for-sprite-season