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Sprites de Jellyfish a simple vista

¿Alguna vez has visto un sprite? Algunos dicen que es imposible. Las formas extrañas y fugaces de los relámpagos rojos se materializan por encima de las tormentas eléctricas, por lo general, desaparecen de nuevo en menos tiempo del necesario para parpadear. Sin embargo, el cazador de tormentas Michael Gavan no tuvo problemas para ver esto el 23 de mayo:

 

 

"¡Los sprites de 'medusa' extremadamente brillantes eran fácilmente visibles a simple vista durante el crepúsculo vespertino!" dice Gavin. "Esta es una captura de fotogramas de la más brillante que logré capturar con mi Canon T3i modificado con astrofotografía".

Gavin vio la imagen desde el noroeste de Kansas. "Los cielos despejados permitían vistas fantásticas de un MCS (sistema convectivo de mesoescala) que se movía a través del meandro de Nebraska a casi 100 millas de distancia", dice. "No fui el único que los vio. Llegaban informes de que la gente también veía sprites desde la Interestatal 70".

La tormenta duró tanto que Gavin tuvo tiempo de colocar una lente de 85 mm en su cámara para tomar algunas fotos de primer plano. "Debido a que tenía una imagen de la misma área sin un sprite de unos segundos antes, pude restar el cielo (estrellas, brillo de aire, etc.) para hacer una 'imagen de diferencia' de la estructura del sprite sin ninguna distracción". Este es el resultado:

 

 

 "¡Hay algunas características de escala fina muy interesantes en los sprites de medusa!" nos comenta.

El mínimo solar podría estar impulsando la formación de sprites. Durante la fase baja del ciclo solar, que está ocurriendo ahora, los rayos cósmicos del espacio profundo inundan el sistema solar interno relativamente sin obstáculos por el debilitamiento del campo magnético del sol. Algunos modelos sostienen que los rayos cósmicos ayudan a los sprites a comenzar creando caminos conductores en la atmósfera. Si es así, ahora es un buen momento para buscar medusas en el cielo.

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