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La mancha gigante de agua caliente que apareció en el Pacífico y se dirige a Sudamérica

La masa de agua, cuyo aspecto ha sido relacionado a una inmensa burbuja, se ubica al este de Nueva Zelanda y es cuatro veces más grande que dicho territorio, con un área del tamaño de Venezuela.

En las aguas del Pacífico sur ha aparecido un fenómeno que se suma a la ola de calor que viven los países de Oceanía. Se trata de un área del mar que han denominado hot blob (mancha caliente) cuyo aumento de temperatura ha llamado la atención de los científicos.

La ‘burbuja’ gigante aparece en los mapas de calor como un parche de color rojo oscuro, que abarca al menos un millón de kilómetros cuadrados, lo que es cuatro veces más grande que Nueva Zelanda o el doble que España, el país que está prácticamente ‘al lado’ del fenómeno. Según las proyecciones de los expertos, la masa de agua cálida se mueve hacia el este, hacia América del Sur.

El área de agua caliente es cuatro veces más grande que Nueva Zelanda. Imagen: NZC.

Esta zona presenta una temperatura de hasta 5 °C por encima del promedio. “Es el mayor parche de calentamiento por encima del promedio en el planeta en este momento. Normalmente las temperaturas son de aproximadamente 15 °C, en este momento son de aproximadamente 20 °C”, declaró James Renwick, científico de la Universidad de Victoria en Wellington.

Renwick indicó que es normal que aparezcan zonas de agua más cálida, pero es extraño que lleguen a tener temperaturas como las que presenta esta gran ‘mancha’ caliente.

¿Qué originó esta ‘mancha’?

De acuerdo al experto, el surgimiento de este fenómeno podría podría deberse al aumento de las emisiones atmosféricas de gases de efecto invernadero, lo que es el resultado del cambio climático, según recoge The Guardian.

Los científicos manejan otra posible causa, de origen más natural: un fuerte sistema de alta presión que se suma a la falta de viento. “Probablemente una capa muy delgada de océano que se ha calentado y no ha habido viento para enfriarla durante varias semanas”, explicó Renwick.

Este proceso se denomina anticiclón, que se produce cuando una masa de aire se enfría, se contrae y se vuelve más densa, lo que aumenta el peso de la atmósfera y la presión de aire en la superficie. Por consiguiente, la temperatura aumenta en la zona.