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Las auroras no tienen rival, ¡por muchas luces de Navidad que haya!

En el Polo Norte o Sur hay infinidad de espectáculos naturales. Entre los más destacados, los destellos de diferentes colores en el cielo. Estas luces se llaman Auroras. A continuación vamos a ver qué son y cómo se forman.

Las Auroras es un efecto que se presenta únicamente en latitudes polares.

Se llama Aurora Boreal al efecto de luces y brillos fluorescentes que ocurren en los cielos del Polo Norte; por otro lado, al que ocurre en el Polo Sur se le denomina como Aurora Austral. El Sol, la estrella más grande de nuestro sistema planetario nos envía calor, luz y partículas pequeñas a nuestro planeta.

El campo magnético de la Tierra nos protege de la mayor parte de la energía y entrada de partículas que se desprenden del Sol. La corriente constante de viento solar y las tormentas solares, generan un tipo de eyección de masa coronal; quiere decir que, el Sol arroja una enorme burbuja de gas electrificado que puede viajar a través del espacio con altas velocidades, alcanzando nuestro planeta.

Cuando las tormentas solares vienen hacia la Tierra, parte de la energía y las pequeñas partículas viajan por las líneas de campo magnético principalmente en el área de los Polos Norte y Sur, adentrándose en las últimas capas de la atmósfera de la Tierra. Allí, las partículas interactúan con los diferentes gases que componen nuestra atmósfera. Gracias a esto se generan luces de diferentes colores en el cielo.

Son los gases como el oxígeno los que permiten que las coloraciones sean de luz verde y roja fluorescente. Por otra parte, el gas nitrógeno da lugar a un brillo intenso con colores azul y púrpura. En ocasiones, cuando hay mezclas de estos gases las coloraciones son muy abundantes y de diferentes colores: rosa, amarillo, naranja o blanco.

La termósfera es la capa atmosférica donde se presentan las auroras

Tanto la Aurora del Polo Sur como la del Norte, se producen principalmente en la termósfera. Partículas cargadas (electrones, protones y otros iones) del espacio chocan con átomos y moléculas en latitudes altas alcanzando dicha capa atmosférica. Esos átomos y moléculas arrojan este exceso de energía emitiendo fotones de luz, dando como resultado un brillo espectacular en las coloridas auroras.

Auroras extrañas por encima del polo norte de Saturno. Crédito: NASA.

 

La termósfera es una de las capas de la atmósfera terrestre que se encuentra directamente por encima de la mesósfera y por debajo de la exósfera. Se extiende a partir de 90 km (55 millas) hasta aproximadamente los 1000 km (621 millas). La actividad solar influye fuertemente en la temperatura de la termósfera, las temperaturas en esta capa pueden variar de unos 500 °C (932 °F) a 2000 °C (3632 °F) o más, esta variación se debe a la marcha diurna.

Gran parte de los rayos X y la radiación UV es absorbida en la termósfera, entonces, cuando el Sol está muy activo y emite más radiación de alta energía, hacen que la capa se caliente y se expanda. Los fotones solares de alta energía también desgarran electrones, debido a este tipo de características muchos fenómenos espaciales se ven reflejados en dicha capa, como el brillo de las estrellas fugaces.

Otros planetas tienen auroras

El efecto de Auroras no es exclusivo del planeta Tierra, si un planeta tiene una atmósfera y un campo magnético, probablemente tienen este efecto de luces. La NASA ha reportado increíbles Auroras en Júpiter y Saturno.

 

Fuente: tiempo.com