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Aerosol Optical Depth

Las pequeñas partículas sólidas y líquidas suspendidas en la atmósfera se llaman aerosoles. El polvo arrastrado por el viento, las sales marinas, las cenizas volcánicas, el humo de los incendios forestales y la contaminación de las fábricas son todos ejemplos de aerosoles. Dependiendo de su tamaño, tipo y ubicación, los aerosoles pueden enfriar la superficie o calentarla. Pueden ayudar a que se formen nubes o pueden inhibir la formación de nubes. Cuando se inhalan, algunos aerosoles, pueden ser perjudiciales para la salud de las personas.

Estos mapas muestran las cantidades mensuales promedio de aerosoles alrededor del mundo, basados en observaciones del Espectofotómetro de Resolución Moderada de la imagen (MODIS) del satélite Terra de la NASA. Las mediciones de aerosoles realizadas por los satélites, denominadas espesor óptico de los aerosoles, se basan en el hecho de que las partículas cambian la forma en que la atmósfera refleja y absorbe la luz visible e infrarroja. Un espesor óptico inferior a 0,1 (amarillo pálido) indica un cielo cristalino con una visibilidad máxima, mientras que un valor de 1 (marrón rojizo) indica condiciones de calima.

Las altas cantidades de aerosol están vinculadas a diferentes procesos en diferentes lugares y épocas del año. Las altas cantidades de aerosol se producen en Sudamérica de julio a septiembre. Este modelo se debe a la limpieza de tierras y a los incendios agrícolas que se extienden por toda la cuenca del Amazonas y las regiones del Cerrado durante la estación seca. Los aerosoles tienen un patrón estacional similar en América Central (marzo-mayo), en el centro y sur de África (junio-septiembre) y en el sudeste asiático (enero-abril).

En otros casos, sin embargo, las concentraciones de aerosoles no están relacionadas con los incendios. Por ejemplo, de mayo a agosto de cada año, las cantidades de aerosol aumentan dramáticamente alrededor de la Península Arábiga y los océanos cercanos debido a las tormentas de polvo. Las cantidades elevadas de aerosol se anidan en las estribaciones de las montañas del Himalaya en el norte de la India en algunos meses, y permanecen en el este de China durante gran parte del año. Estas elevadas cantidades de aerosol se deben a la contaminación del aire producida por el hombre.

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