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Pérdida de hielo en la capa de hielo de Groenlandia en 2019

Gran pérdida de hielo en la capa de hielo de Groenlandia en 2019. 8 de noviembre de 2019
La baja cobertura de nieve en invierno, las olas de calor en primavera y un verano soleado provocaron un gran escorrentía del deshielo de la capa de hielo de Groenlandia en 2019, principalmente desde su lado occidental.

Figura 1. El mapa de la parte superior izquierda muestra el número total de días de deshielo de la superficie en la temporada de verano para la capa de hielo de Groenlandia. El mapa superior derecho muestra la diferencia entre el total de días de deshielo de 2019 y el número medio de días de deshielo de 1981 a 2010. El gráfico inferior muestra el área diaria de deshielo superficial para el año 2019, varios años anteriores y para el promedio 1981 -2010. Los datos son cortesía de Thomas Mote, de la Universidad de Georgia. Credit: National Snow and Ice Data Center/T. Mote, University of Georgia

El deshielo de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia se aceleró a un ritmo casi normal en las semanas que siguieron al gran evento de deshielo de principios de agosto (Figura 1). Sólo unos pocos eventos menores de deshielo ocurrieron a finales de temporada en septiembre y octubre. En general, el deshielo de la capa de hielo de Groenlandia para el año 2019 fue el séptimo más importante desde 1978, detrás de 2012, 2010, 2016, 2002, 2007 y 2011 (Figura 2). Desde el año 2000, la capa de hielo ha experimentado un aumento general en el deshielo, con un área para el 2019 de 28,3 millones de kilómetros cuadrados para la temporada del 2019. El deshielo se observó en casi el 90 por ciento de la isla en al menos un día, llegando a la Estación Summit y a gran parte de las áreas de gran altitud. Fue particularmente intenso a lo largo del borde norte de la capa de hielo, donde, en comparación con el promedio de 1981 a 2010, el deshielo se produjo durante 35 días más. El número de días con deshielo también fue ligeramente superior al promedio a lo largo del flanco occidental de la capa de hielo, con unos 15 a 20 días más de deshielo que el promedio. En el sur y el sureste, el deshielo fue ligeramente inferior al promedio en unos pocos días.

 Figura 2. Este gráfico de barras muestra la extensión total diaria del deshielo, o la suma del área de fusión diaria durante la temporada de fusión, para los últimos 20 años.

A pesar de la cantidad de días de deshielo inferior al récord (2012), los modelos muestran que en 2019 hubo una pérdida neta de hielo muy grande para el año, de algo más de 300 Gt, casi igual al año de deshielo record de 2012. Los resultados del modelo MAR 3.10 de la Universidad de Lieja (utilizando los datos del reanálisis meteorológico del NCEP-NCARv1; los datos del reanálisis del ERA5 proporcionan resultados similares) confirman que la desviación del promedio del balance de masa superficial (SMB) de 2018 a 2019 está muy cerca del récord anterior de pérdida de masa superficial de 2011 a 2012.

(Figura 3). El SMB es el resultado neto de la nieve y la lluvia totales menos la escorrentía y la evaporación. Esto no incluye el desequilibrio en la descarga, o la medida en que el flujo de salida del glaciar excedió la entrada de nieve, lo cual es significativo, aunque menor que a principios de la década. La principal zona de pérdida de masa fue el lado occidental de la capa de hielo.