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Según los científicos, el cambio climático está volviendo verde partes de la Antártida

Los investigadores cartografían el "comienzo del nuevo ecosistema" a medida que las algas florecen en la superficie de la nieve derritiéndose.

 

Algas de la nieve en la isla de Anchorage en la Antártida. Fotografía: Dr. Matt Davey / Universidad de Cambridge / SAMS / AFP a través de Getty Images

Los científicos han creado el primer mapa a gran escala de algas microscópicas en la península antártica a medida que florecen en la superficie de la nieve derretida, tiñendo la superficie de verde y creando una fuente potencial de alimento para otras especies.

El equipo británico detrás de la investigación cree que estas floraciones ampliarán su rango en el futuro porque el calentamiento global está mejorando las condiciones fangosas que necesitan para prosperar.

En algunas áreas, las formas de vida unicelulares son tan densas que hacen que la nieve se vuelva verde brillante y se pueda ver desde el espacio, según el estudio, publicado el miércoles en la revista Nature Communications.

Los biólogos de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey pasaron seis años detectando y midiendo las algas verdes de la nieve utilizando una combinación de datos satelitales y observación terrestre.

 

El autor del estudio Andrew Gray geoetiqueta las floraciones de algas de la nieve. Fotografía: Dr. Matt Davey / Universidad de Cambridge / SAMS / AFP a través de Getty Images

El resultado es el primer mapa de algas a gran escala de la península, que se utilizará como línea de partida para evaluar la velocidad a la que el continente blanco se está volviendo verde debido a la crisis climática y potencialmente ofrece sustento a otras especies.

Ya han descubierto que las algas han formado enlaces cercanos con pequeñas esporas de hongos y bacterias. "Es una comunidad. Potencialmente, esto podría formar nuevos hábitats. En algún lugar, sería el comienzo de un nuevo ecosistema ", dijo Matt Davey, de la Universidad de Cambridge, uno de los científicos que dirigió el estudio.

Describió el mapa de algas como una pieza que faltaba en el rompecabezas del ciclo del carbono en la Antártida.

Identifica 1.679 flores separadas de algas verdes de nieve, que juntas cubrieron un área de 1.9 km2, lo que equivale a un sumidero de carbono de aproximadamente 479 toneladas al año. Esto es equivalente a las emisiones de alrededor de 875.000 viajes en automóvil en el Reino Unido, aunque en términos globales es demasiado pequeño para marcar una gran diferencia en el balance de carbono del planeta.

Casi dos tercios de las floraciones de algas verdes se encontraron en pequeñas islas bajas alrededor de la península, que ha experimentado algunos de los calentamientos más intensos del mundo, con nuevos récords de temperatura este verano. Las algas de la nieve eran menos visibles en las regiones más frías del sur.

Los científicos han observado previamente un cambio en el liquen verde y el musgo, pero estos crecen de forma extremadamente lenta en comparación con las algas. En el futuro, también medirán las algas rojas y anaranjadas y calcularán cómo la presencia de formas tan coloridas podría estar afectando al valor del albedo que refleja la radiación solar que llega a la nieve.

“Creo que obtendremos más flores grandes en el futuro. Antes de saber si esto tiene un impacto significativo en los balances de carbono o en el bio albedo, necesitamos calcular las cifras ”, señaló Andrew Gray, autor principal del artículo.

Fuente:  Publicado en The Guardian el 20 de mayo de 2020 por Jonathan Watts (enlace a la noticia original: