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Ondulaciones rojas y verdes en el cielo (sprites sobre Texas)

Un astrónomo del Observatorio McDonald descubrió un maravilloso paisaje de ondas rojas y verdes en su atmósfera, se parece mucho a Texas

Stephen Hummel estaba caminando por el famoso observatorio de la Universidad de Texas un par de horas después de la puesta del sol el 13 de mayo cuando notó el relámpago de una tormenta distante. "Vi una gran columna de sprites saltando hacia el cielo y corrí a preparar mi cámara", dice. Apuntando al sureste hacia la ciudad de Alpine, grabó esta película:

 

El video muestra bandas alternas de resplandor rojo y verde que se deslizan por encima como ondas en un charco gigante de agua. Al mismo tiempo, los rayos rojos de relámpagos (sprites) dirigidos hacia arriba destellaron tan intensamente "que podía verlos a simple vista", dice. "Fue una exhibición fantástica".

Filmar el cielo en el suroeste de Texas puede ser un poco arriesgado. Hummel explica: "Acababa de subir a la cima de una montaña para ver mejor, y estaba un poco sin aliento cuando instalé mi cámara. En ese momento escuché el extraño sonido de la llamada de un león de montaña. Dejé la cámara ¡corrí mientras regresaba a la seguridad en el interior! Más tarde, reuní las imágenes, esperando lo mejor. Me sorprendieron los resultados y me sorprendió que el brillo del aire fuera tan evidente ".

Tanto los sprites como las ondas se originaron en una tormenta de gran desarrollo vertical a unas 180 millas de distancia (289,68km). Este mapa de radar meteorológico muestra la ubicación de Hummel (destacada) y el sistema tormentoso que dió lugar al fenómeno:

La tormenta eléctrica era fuertemente convectiva con poderosas corrientes ascendentes. Esencialmente, golpeó la atmósfera superior desde abajo, creando un patrón de ondas de presión en la mesosfera a más de 80 km sobre el suelo. Este patrón se imprimió en la capa de brillo de aire cerca del borde del espacio, amplificando colores similares a las auroras que generalmente son demasiado débiles para ver.

No es casualidad que Hummel haya visto sprites al mismo tiempo. Los sistemas de tormentas convectivas de mesoescala producen muchos rayos dirigidos hacia arriba. De hecho, los cazadores de sprites suelen enfocar sus cámaras sobre las nubes de dichos sistemas para obtener las mejores tomas. Las corrientes ascendentes fuertes son ingredientes clave de ambos fenómenos.

Más sprites y bullseyes atmosféricos se vislumbran en el horizonte. La primavera del norte es la temporada de tormentas eléctricas y es un buen momento para ver estos eventos. ¿Estás listo?

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