traslatormenta.gif
arcoirislenticular.gif
ciudadasustada.gif

Mil millones de personas vivirán en calor insoportable dentro de 50 años, según un estudio La investigación revela que el coste humano de la crisis climática golpeará más fuerte y antes de lo que se creía anteriormente

Un agricultor indio cruza el lecho de un estanque que se secó durante una crisis hídrica. Fotografía: Sanjay Kanojia / AFP a través de Getty Images

El costo humano de la crisis climática golpeará más fuerte, con mayor extensión y antes de lo que se creía anteriormente, según un estudio que muestra que mil millones de personas serán desplazadas u obligadas a soportar un calor insoportable por cada aumento adicional de 1.0ºC en la temperatura global.

En el peor de los escenarios de aceleración de emisiones, las áreas que actualmente albergan a un tercio de la población mundial dentro de 50 años soportaran temperaturas tan altas como las partes más cálidas del Sáhara, advierte el periódico. Incluso en la perspectiva más optimista, 1.200 millones de personas quedarán fuera del cómodo "nicho climático" en el que los humanos han prosperado durante al menos 6,000 años.

Los autores del estudio dijeron que los hallazgos les "anodadaron" e "impresionaron" porque no esperaban que nuestra especie fuera tan vulnerable.

“Las cifras dejan sin palabras. Literalmente tuve que esperar a reaccionar cuando los vi por primera vez ”, afirmó Tim Lenton, de la Universidad de Exeter. "Anteriormente había estudiado los puntos de inflexión climática, que generalmente se consideran apocalípticos. Pero esto nos golpea más fuerte y de un modo más cercano. Nos muestra la amenaza en términos muy humanos ".

“Habrá más cambios en los próximos 50 años que a lo largo de los últimos 6,000 años”

En lugar de contemplar el cambio climático como un problema de física o economía, el documento, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, examina cómo afecta el hábitat humano.

La gran mayoría de la humanidad siempre ha vivido en regiones donde las temperaturas medias anuales están entre 6.0ºC (43ºF) y 28.0ºC (82ºF), lo que es ideal para la salud humana y la producción de alimentos. Pero este suave intervalo está cambiando y reduciéndose como resultado del calentamiento global provocado por el hombre, lo que lleva cada vez a más personas a lo que los autores describen como extremos donde "casi es imposible vivir".

La humanidad es particularmente sensible porque estamos concentrados en la superficie sólida del planeta, que se está calentando más rápido que los océanos, y porque la mayor parte del crecimiento futuro de la población se realizará en regiones ya cálidas de África y Asia. Como resultado de estos factores demográficos, el ser humano por término medio experimentará un aumento de temperatura de 7.5°C cuando las temperaturas medias globales alcancen un aumento de 3.0°C, tal como se pronostica hacia fines de este siglo.

A ese nivel, aproximadamente el 30% de la población mundial viviría en condiciones de calor extremo, definido como una temperatura promedio de 29.0°C (84°F). Estas condiciones son muy poco habituales fuera de las partes más tórridas del Sahara, pero con un calentamiento global de 3.0ºC se estima que afectará a 1.200 millones de personas en la India, 485 millones en Nigeria y más de 100 millones en  Pakistán, Indonesia y Sudán.

Esto aumentaría enormemente las presiones migratorias y plantearía desafíos a los sistemas de producción de alimentos.

Creo que se puede afirmar que temperaturas medias de más de 29.0 °C no son compatibles con la vida humana. Tendrías que desplazarte o adaptarte. Pero hay límites para la adaptación. Si tiene suficiente dinero y energía, puede usar el aire acondicionado y elegir los alimentos y entonces tener calidad de vida. Pero ese no es el caso para la mayoría de las personas ", afirma uno de los autores principales del estudio, el profesor Marten Scheffer de la Universidad de Wageningen.

Un experimentado ecologista, Scheffer dijo que el estudio comenzó como un experimento mental. Anteriormente había estudiado la distribución climática de las selvas tropicales y la sabana y se preguntó cuál sería el resultado si aplicara la misma metodología a los humanos. Por ejemplo, los pingüinos solo habitan en aguas frías y los corales en aguas cálidas. Pero no esperábamos que los humanos fueran tan sensibles. Nos consideramos muy adaptables porque disponemos de ropa, calefacción y aire acondicionado. Pero, de hecho, la gran mayoría de las personas vive, y siempre ha vivido, dentro de un nicho climático que ahora está cambiando como nunca antes”.

Afirmó que “nos quedamos impresionados por la magnitud”. "Habrá más cambios en los próximos 50 años que durante los últimos 6.000 años".

Los autores dijeron que sus hallazgos deberían estimular a los responsables de tomar deciciones políticas a acelerar los recortes de emisiones y trabajar juntos para hacer frente a la migración porque cada grado de calentamiento que se pueda evitar salvará a mil millones de personas de ser sacadas del nicho climático de la humanidad.

"Claramente, necesitaremos un enfoque global para proteger a nuestros hijos de las tensiones sociales potencialmente enormes que el cambio pronosticado puede llevar asociadas", dijo otro de los autores, Xu Chi de la Universidad de Nanjing.

 

Fuente:  Publicado en The Guardian el 5 de mayo de 2020 por Jonathan Watts