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Cambio climático: ¿Enviar menos correos electrónicos realmente puede salvar el planeta?

A woman working on a laptop sits in the branches of a tree, barefoot, surrounded by greenery illuminated by the summer sun

GETTY IMAGES

¿Es el tipo de persona que siempre da las gracias? Bueno, si es por correo electrónico, debería dejar de hacerlo, según los funcionarios del Reino Unido que buscan formas de salvar el medio ambiente.

El Financial Times informa que pronto se nos animará a todos a enviar un correo electrónico menos al día, eliminando los mensajes de una línea "inútiles", como "gracias".

Hacerlo "ahorraría mucho carbono", dijo un funcionario involucrado en la cumbre climática COP26 del próximo año en Glasgow.

¿Pero realmente habría una gran diferencia?

 

¿Por qué los correos electrónicos producen emisiones de carbono?


La mayoría de la gente tiende a pensar en Internet como una nube que existe fuera de su hardware informático. Pero la realidad es que cuando envías un correo electrónico, o cualquier otra cosa, sigue una cadena de dispositivos electrónicos que consumen energía.

Su enrutador wi-fi envía la señal a través de cables al intercambio local, la caja verde en la esquina de la calle, y desde allí a una empresa de telecomunicaciones, y desde allí a enormes centros de datos operados por los gigantes tecnológicos. Cada uno de ellos funciona con electricidad, y todo suma.

Pero el efecto de un solo correo electrónico en una infraestructura tan masiva es mínimo.

 

¿Constituyen mis correos electrónicos un gran problema medioambiental?


El informe del Financial Times dice que los funcionarios que promueven esta idea se refirieron a un comunicado de prensa de la firma de electricidad renovable Ovo Energy de hace un año.

Afirmó que si cada británico enviara un correo electrónico de agradecimiento menos al día, se ahorrarían 16.433 toneladas de emisiones de carbono al año, lo que equivale a decenas de miles de vuelos a Europa.

El problema, sin embargo, es que incluso si las cantidades citadas son solamente aproximadas, aún estaríamos hablando de "un chapuzón en el estanque".

Las emisiones anuales de gases de efecto invernadero del Reino Unido fueron de 435,2 millones de toneladas en 2019, por lo que la cantidad en cuestión aquí es aproximadamente el 0,0037% del conjunto nacional. Y eso si todos los británicos redujeran su producción de correo electrónico.

 

UK annual greenhouse gas emissions. Projected millions of tonnes of CO2e.  2019 projections are provisional.

 

Mike Berners-Lee, un profesor respetado sobre el tema cuya investigación se utilizó en el trabajo de Ovo Energy, dijo al Financial Times que se basó en matemáticas "originales" de 2010 y, si bien es útil para iniciar conversaciones, eran preguntas más importantes.

Además de eso, la estimación de la cantidad de carbono que genera un correo electrónico "tiene en cuenta absolutamente todo lo que está involucrado", según Chris Preist, profesor de sostenibilidad y sistemas informáticos en la Universidad de Bristol.

Intenta incluir la energía utilizada por los servidores, el wifi de su hogar, su ordenador portátil, incluso una parte muy pequeña del carbono emitido para construir los edificios del centro de datos.

"La realidad es que gran parte del sistema seguirá teniendo impacto, se envíe o no el correo electrónico", explica el profesor Preist.

"Su ordenador portátil seguirá encendido, su wi-fi seguirá encendido, la conexión a Internet de su hogar seguirá encendida, la red más amplia seguirá utilizando aproximadamente la misma cantidad de energía incluso con una reducción de volumen.

"Habrá un pequeño ahorro en el centro de datos que aloja el correo electrónico, especialmente si les permite usar algunos servidores menos. Pero el carbono ahorrado será mucho menos de 1g por correo electrónico".

 

¿Qué puede marcar la diferencia?


En lugar de preocuparnos por los correos electrónicos de impacto relativamente bajo, algunos investigadores sugieren que deberíamos prestar atención a servicios como la transmisión de videojuegos y juegos y el almacenamiento en la nube, que tienen un efecto mucho mayor.

Pero el tema es inmensamente complicado y existe un debate sobre cómo se deben calcular las estimaciones y quién debe ser responsable de ellas.


Las grandes empresas de tecnología como Google, por ejemplo, ya son orgullosamente neutrales en carbono: pagan subsidios para proyectos ambientales para compensar el carbono que queman al proporcionar sus correos electrónicos y otros servicios como YouTube.

"Lo que realmente marca la diferencia es comprar menos equipamiento y conservarlo durante más tiempo", explica el profesor Preist. "Pero incluso esto es pequeño en comparación con su viaje, la calefacción de su casa y lo que come".

Dijo que los consumidores deberían centrar su "culpa ecológica" en las cosas que marcan la diferencia, y no preocuparse por las cosas pequeñas.

"Ese es el trabajo de las empresas que brindan los servicios, quienes deberían diseñar sus sistemas para brindar servicios de la manera más eficiente posible en cuanto a energía y recursos".

¿Su consejo sobre etiqueta de correo electrónico y mensajes de agradecimiento?

"Envíe un correo electrónico si cree que la otra persona lo valorará, y no lo haga si no lo hará", dijo.

"El mayor 'desperdicio', tanto desde el punto de vista ambiental como personal, será el uso del tiempo por parte de ambos".

 

Publicado por By David Molloy en BBC News el 19 de noviembre de 2020. Enlace a la noticia original: