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La Niña 2020. Continúa el excepcional enfriamiento en el Pacífico ecuatorial

La Niña se está preparando para pasar el invierno de 2020/2021, enfriándose aún más a través del Océano Pacífico ecuatorial. Se espera que se enfríe más el oceáno en el invierno, ya que los vientos alisios del este en el Pacífico siguen siendo fuertes. ¿Pero qué es La Niña, y qué tiene que ver con el invierno?

Alrededor del 71 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de agua, y los océanos contienen alrededor del 96,5 por ciento de toda el agua de la Tierra. Esa es un área muy grande y la razón por la que los océanos juegan un papel fundamental en el sistema meteorológico mundial.

Normalmente miramos muchas zonas oceánicas diferentes en todo el mundo. Pero ninguna es más famosa y más influyente que la región del ENSO en el Océano Pacífico tropical.

EL NIÑO OSCILACIÓN DEL SUR - ENSO

Para explicarlo lo más simple posible, ENSO es  el acrónimo de "El Niño Oscilación del Sur". Es una región del océano en el Pacífico tropical, que alterna entre fases cálidas y frías.

El ENSO tiene un gran impacto en las formas de convección tropical y en la compleja interacción del sistema océano-atmósfera, a través de la cual la influencia del ENSO se distribuye a nivel mundial. Podemos observar cambios en los patrones de presión a gran escala en los trópicos y, con cierto retraso, también en el resto del mundo, a medida que el ENSO cambia entre sus fases.

 

La imagen de abajo muestra las regiones del ENSO en el Pacífico tropical. Las principales regiones son la 3 y la 4 y juntas cubren una gran parte del Pacífico tropical. La mayoría de los cálculos y análisis se basan en una combinación de ambas regiones, 3 y 4, que en la imagen se ve como la región de Niño 3.4. La región 3 abarca el Pacífico tropical oriental, mientras que la región 4 abarca las partes central y occidental.

Cada fase del ENSO tiene un efecto diferente en el clima de los trópicos y en la circulación general y, por lo tanto, influye de manera diferente en el clima de todo el mundo. Una fase específica (frío/caliente) se desarrolla normalmente a finales del verano y en otoño y puede durar hasta el próximo verano, o incluso hasta dos años en algunos casos.

La fase fría del ENOS se llama La Niña y la fase cálida se llama El Niño, indica una relación opuesta entre las fases. Se caracteriza la fase ENSO por las anomalías de las temperaturas de la superficie del mar (más cálida/más fría) en la región ENSO 3.4 en el Pacífico tropical, que mostramos arriba.

El análisis de los datos actuales revela una zona bastante extensa de enfriamiento en el Pacífico tropical, que se extiende casi a lo largo de toda la zona del Pacífico ecuatorial. Las grandes zonas son de -2,5 a -3 grados centígrados más frías de lo normal. Esta es una fase de La Niña ENSO de aspecto bastante intenso que continúa enfriándose y reforzándose. Aún no está designada como un evento fuerte, ya que las áreas más extensas necesitan ser aún más frías.

El enfriamiento ha sido bastante considerable y persistente en los últimos 3 meses. La imagen de abajo muestra la anomalía de la temperatura de la superficie del mar en la región principal del ENSO 3.4. Podemos ver un descenso constante de la temperatura, que se espera que continúe.

Mirando un poco en profundidad, a 50 metros bajo la superficie, las anomalías son aún más fuertes, con áreas que llegan a estar por debajo de los 4 grados centígrados más frías de lo normal. También es importante señalar, la zona del Pacífico nororiental y la costa oeste de los Estados Unidos. Por debajo de la superficie, el océano aquí no es tan anormalmente cálido como en la superficie. Eso indica que la capa cálida es bastante superficial y podría enfriarse más rápidamente con el forzado adecuado.

El perfil vertical completo sobre La Niña, revela la anomalía de la temperatura del océano en función de la profundidad. Podemos ver que las anomalías más fuertes se encuentran entre 50 y 150 metros por debajo de la superficie. Esta imagen muestra una sección transversal de la anomalía de la temperatura del mar en profundidad a lo largo del ecuador en el Océano Pacífico, desde el lado asiático a la izquierda hasta Sudamérica, a la derecha.

 

LA NIÑA frente a EL NIÑO

Para entender completamente el ENSO, también tenemos que mirar su fase cálida. Abajo tenemos dos imágenes de anomalías en la temperatura del océano, una es la actual La Niña en octubre de 2020. La segunda es el fuerte evento de El Niño de la temporada de frío 2015/2016.

Podemos ver una imagen completamente diferente, y dos fases diferentes sobre la misma área del océano. Temperaturas más frías que las normales del océano durante La Niña, y más cálidas que las temperaturas medias durante El Niño. Como veremos más adelante, su influencia en el clima también es diametralmente opuesta.