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De pronto en segundo lugar

En la primera semana de septiembre, la extensión del hielo marino dio un brusco giro descendente, superando el ritmo de disminución de cualquier año anterior durante ese período, y situando el mínimo de hielo marino de 2020 firmemente como el segundo más bajo -después de 2012- en el registro satelital continuo de 42 años. Los impulsos de aire caliente procedentes del centro-norte de Siberia son responsables de la tardía tendencia descendente. La disminución del hielo marino se ha ralentizado en los últimos días, y el mínimo anual es inminente.

Resumen de las condiciones

 Figura 1a. La extensión del hielo marino del Ártico para el 15 de septiembre de 2020 era de 3,74 millones de kilómetros cuadrados. La línea naranja muestra la extensión media de 1981 a 2010 para ese día.  Datos del Índice de Hielo Marino. Acerca de los datos. Crédito: Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

La extensión del hielo marino se situó en 3,74 millones de kilómetros cuadrados el 15 de septiembre, ya muy por debajo de 2007, 2016 y 2019 y a menos de 400.000 kilómetros cuadrados del récord de mínima extensión establecido en 2012 (Figura 1a). La extensión del hielo marino ha caído por debajo de los 4 millones de kilómetros cuadrados sólo una vez antes, en 2012 (Figura 1b). Entre el 31 de agosto y el 5 de septiembre de 2020, la extensión del hielo marino disminuyó en un promedio de 79.800 kilómetros cuadrados por día.  Esta es una tasa de pérdida mayor que la de cualquier otro año para estos seis días en el registro de hielo marino. El retroceso del hielo durante este período fue a lo largo del frente de hielo en los mares de Barents, Kara y Laptev del norte.

Mares de Barents, Kara y Laptev del norte

La capa restante de hielo de varios años se extiende en el sur del Mar de Beaufort al norte del delta del río Mackenzie y la vertiente norte de Alaska. Al norte de Escandinavia y Rusia, existe una zona muy amplia libre de hielo marino con el borde de hielo situado cerca de los 85 grados N, muy al norte de Svalbard, la Tierra de Francisco José y Severnaya Zemlya (Tierra del Norte) (Figura 1c). El borde del hielo en esta zona, definido con precisión, entre unos 0 y 100 grados de longitud, indica una fuerte compactación del hielo por los vientos procedentes del sur y es el más al norte que el borde del hielo ha estado en esta ubicación sobre el registro de datos del satélite (Figura 1d).

Figura 1b. El gráfico anterior muestra la extensión del hielo marino del Ártico al 15 de septiembre de 2020, junto con los datos de extensión diaria para varios años de escasa extensión del hielo marino y el año de mínima extensión registrada. El año 2020 se muestra en azul, el 2019 en verde oscuro, el 2018 en púrpura, el 2007 en verde claro y el 2012 en rojo discontinuo. La media de 1981 a 2010 está en gris oscuro. Las áreas grises alrededor de la línea media muestran los rangos intercuartiles e interdeciles de los datos. Datos del Índice de Hielo Marino. Crédito: Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

Figura 1c. Este mapa muestra la concentración de hielo marino del Ártico el 12 de septiembre de 2020, utilizando los datos recogidos por el Radiómetro Avanzado de Escaneo por Microondas 2 (AMSR2) de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). Crédito: Universidad de Bremen