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Un vórtice polar estratosférico ha surgido ahora sobre el Círculo Polar Ártico. Influirá en el clima del invierno de 2020/2021 junto con la entrada de La Niña y el QBO del oeste

El camino hacia la próxima temporada de invierno es siempre largo y comienza mucho antes de que las temperaturas comiencen a bajar. Uno de los principales indicadores de ese trayecto es el vórtice polar estratosférico. Un nuevo vórtice polar ha surgido ahora sobre el Polo Norte y continuará fortaleciéndose durante los próximos 4 meses.

Si nos alejamos del océano y entramos en la Estratósfera. Allí, un nuevo vórtice polarse  ha desarrollado y ha comenzado a crecer, preparándose para la próxima temporada de frío.

¿QUÉ ES EL VÓRTICE POLAR?

La atmósfera sobre nosotros tiene muchas capas diferentes. Todas las nubes y el tiempo que sentimos se encuentran en la parte más baja de la atmósfera llamada troposfera. Alcanza hasta 8 km de altitud sobre los polos y hasta 14-16 km de altitud sobre el ecuador.

Por encima de ella, hay una capa mucho más profunda llamada estratosfera. Esta capa tiene alrededor de 30 km de espesor y es muy seca. La presión en la parte superior de la estratosfera es 1000 veces menor que en el suelo. A diferencia de la troposfera, la temperatura en la estratosfera aumenta con la altura. La imagen de abajo muestra las capas de la atmósfera, con la estratosfera en tonos verdes. La línea roja muestra bien la evolución de la temperatura con la altura sobre la Tierra.

 Capas de la atmósfera

Cada año, a medida que nos acercamos al otoño, el polo norte comienza a enfriarse. La aportación solar al polo norte disminuye a medida que el ángulo de los rayos solares que llegan se reduce. Eventualmente, el ángulo solar es tan bajo, que ningún rayo solar directo alcanza el polo norte. Eso se conoce como la "noche polar" cuando el Sol permanece permanentemente bajo el horizonte. La imagen de abajo muestra el gráfico de la temperatura de los últimos dos años en la estratosfera media. Podemos ver el ciclo de temperatura estacional. Corresponde a la longitud del día y al ángulo de la luz solar, o a la falta de ella.

 

La reducción de la temperatura también coincide con una caída gradual de la presión sobre el Polo. En la estratosfera, el proceso es el mismo. Comienza a desarrollarse una zona de baja presión en toda la estratosfera debido a los cambios de temperatura sobre el Polo, al aumento de la diferencia de temperatura con el aire más caliente del sur y a los efectos de la rotación de la tierra. Es como un ciclón muy grande, que cubre todo el polo norte, hasta las latitudes medias.

El vórtice polar no se encuentra sólo en la estratosfera, sino que llega hasta el suelo. Podemos ver en la imagen del ejemplo de abajo de finales de octubre, cómo el vórtice polar se ve a diferentes altitudes. Una gran área de circulación ciclónica. Cuanto más abajo vayamos, más dinámico o "perturbador" es. Esto se debe a los efectos del terreno, como las montañas en la circulación y los frentes meteorológicos.

 

 

Cómo se forma el Vórtice Polar

La formación del Vórtice Polar estratosférico 2020 - SWE /FA

Actualmente, la temperatura ya está disminuyendo en la estratosfera. La imagen de abajo muestra la diferencia de temperatura prevista en las próximas dos semanas, en la estratosfera media. Podemos ver el enfriamiento a gran escala en la mayor parte del Polo Norte.

 

La presión también está empezando a caer rápidamente. Mirando la actual altura geopotencial de 10 mb (~30 km de altitud), podemos ver el área de baja presión más pequeña que comienza a desarrollarse sobre el Círculo Polar Ártico. Esa es la base para el vórtice polar del próximo invierno 2020/2021. La segunda imagen muestra el pronóstico para finales de septiembre, donde podemos ver el vórtice polar mucho más desarrollado, y aumentando rápidamente en tamaño e influencia.