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De ritmos y logaritmos

John Napier, o Neper en versión latina, fue un matemático escoces (1550-1617) que viajo por Europa para cultivarse y estudiar literatura. Tanto el cómo el suizo Joost Burgi fomentaron el logaritmo, “la proporción numérica”, como medio de cálculo, ocurrencia que ya llevaba décadas circulando con poca aceptación. Hay precedentes en la India y Egipto, aunque distantes del concepto actual. La enorme potencia de los logaritmos era la de reemplazar multiplicaciones por sumas. La meta de Neper con su publicación Mirifici Logarithmorum Canonis Descriptio en 1614 y la de Henry Briggs con Logarithmorum Chilias Prima en 1617 eran los calculos trigonometricos sobre la esfera con aplicación en la medición del suelo, tarea que también ocupo dos siglos después parte del genio de Gauss. Johannes Kepler dedico sus Ephemerides a Neper por esa invención. De Neper son el lema del ángulo mitad y las analogías a su nombre. Sobre la base de su regleta de cálculo construyo Wilhelm Schickard la primera calculadora mecánica (“reloj de calculo”) en 1623,…

 

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Fuente: Nubes en los Alpes Dolomitas, Fotografía de Fernando Bullón

Artículo: José Prieto