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La cooperación mundial insta a una preparación más fuerte ante el clima cálido durante COVID-19

[GINEBRA, 25 DE MAYO DE 2020] A medida que el hemisferio norte se dirige a lo que se espera que sea otra temporada de calor sin precedentes, una red de expertos en salud y clima ha pedido una preparación más intensa para mantener a las personas seguras en climas cálidos sin aumentar el riesgo de propagación de COVID-19.

La pandemia en curso amplifica los riesgos para la salud del clima cálido para muchas personas, incluidas aquellas que también corren el riesgo de COVID-19. Por lo tanto, los países y las comunidades deben prepararse ahora para un verano caluroso, según los expertos de la Red Global de Información sobre Salud y Calor (GHHIN).

También se necesitarán estrategias de comunicación y divulgación ajustadas, como acciones comunes para reducir las enfermedades y muertes relacionadas con el calor, como abandonar hogares peligrosamente calientes para ir a espacios públicos con aire acondicionado más frescos, visitas a domicilio para controlar a las personas vulnerables y recibir atención médica urgente en caso de síntomas de insolación, que no podrían ser posibles o podrían contradecir las recomendaciones y protocolos de salud pública para reducir la transmisión de COVID-19.

Para ayudar a los gobiernos y los profesionales de la salud a prepararse para estas amenazas agravantes para la salud pública, se ha desarrollado una serie de información para ayudar a los responsables de adoptar decisiones locales a estar más informados sobre cómo manejar los riesgos de salud relacionados con el clima cálido durante el COVID-19.

La citada información presenta un resumen técnico sobre la protección de la salud en clima cálido durante la pandemia de COVID-19, preguntas y respuestas sobre temas clave y listas de verificación de planificación. Se lanzará durante un seminario web el 26 de mayo, organizado por la Oficina Regional de la OMS para Europa sobre la prevención de los efectos del calor en la salud en el contexto de Covid-19.

Abordará los siguientes temas:

    Poblaciones vulnerables

    Equipo de protección personal y estrés por calor

    Trabajadores de la salud y estrés por calor

    Fiebre vs. estrés por calor

    Aire acondicionado y ventilación.

    Opciones de enfriamiento de baja tecnología

    Comunicaciones y divulgación

    Espacios frescos al aire libre

    Asentamientos informales

    Servicios sociales

    Centros de enfriamiento

    Estacionalidad y clima

    Ozono, calor y COVID-19

La Red Global de Información sobre la Salud y el Calor es una asociación voluntaria de científicos y expertos en políticas, convocada por la Organización Mundial de la Salud y la Oficina de la Organización Meteorológica Mundial para el Clima y la Salud, y la Oficina del Programa Climático de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los Estados Unidos. Los socios colaboradores incluyen la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, la Red C40 Cool Cities, así como las agencias académicas, de salud pública y los servicios meteorológicos de docenas de países.

Cambio Climático y Olas de Calor

Las olas de calor se están volviendo más frecuentes e intensas a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero conducen a un aumento de las temperaturas globales, con un costo creciente en la salud humana y los sistemas de salud. En 2018, las personas vulnerables mayores de 65 años experimentaron un récord de 220 millones exposiciones más a olas de calor, que el promedio de la línea de base de 1986–2005, según la Declaración de la OMM sobre el estado del clima global en 2019.

Por lo tanto, Europa experimentó dos olas de calor significativas en junio y finales de julio de 2019. Francia estableció un nuevo récord de 46.0 ° C el 28 de junio durante la ola de calor que afectó al sudoeste y centro de Europa. Gran parte de Europa central y occidental se vio afectada a fines de julio. En los Países Bajos, este evento se asoció con 2.964 muertes, casi 400 muertes más que durante una semana de verano promedio. En Francia metropolitana, entre principios de junio y mediados de septiembre, se registraron más de 20.000 visitas a la sala de emergencias y 5.700 visitas domiciliarias por parte de médicos por enfermedades relacionadas con el calor, según el informe de la OMM, que incluyó información de la OMS y una amplia gama de otros socios.

Interacciones del COVID19 con el tiempo caluroso

Si bien las condiciones ambientales probablemente desempeñan un papel limitado en la determinación de dónde y cuándo ocurre COVID-19, el clima cálido puede agravar los impactos y empeorar los resultados para los pacientes con COVID-19, podría aumentar las tasas de transmisión a medida que las personas se congregan al aire libre y en espacios públicos, y la carga adicional de los pacientes con estrés por calor pueden ejercer presión sobre la atención médica y otros sistemas críticos en un momento en que muchos ya están en el punto de ruptura. En áreas afectadas por una gran cantidad de casos de COVID-19, un evento de calor severo podría provocar bajas masivas e impactos significativos en la salud.

COVID-19 ha amplificado los riesgos del clima cálido para muchos grupos en riesgo que son vulnerables tanto al COVID-19 como al estrés por calor. Debido a la pérdida de empleos y las órdenes extendidas de quedarse en casa, las personas consideradas en riesgo de enfermedad por calor pueden estar en condiciones socioeconómicas más precarias.

El temor público a buscar atención médica durante el COVID-19 puede retrasar la búsqueda de atención médica para problemas no relacionados con dicho COVID-19, incluso cuando sea críticamente necesario. Esta percepción y comportamiento podrían resultar en muertes evitables de personas vulnerables que se están refugiando en un lugar sin refrigeración adecuada y que no se mudan a otro lugar con condiciones más frías o atención médica.

¿Qué acciones se deben tomar?

Todas las enfermedades y muertes relacionadas con el calor son prevenibles, pero en la situación planteada por el COVID-19 deben adaptarse a los contextos locales, las comunicaciones y la divulgación, y se necesita coordinación y preparación.

A nivel gubernamental, una mayor coordinación y preparación para el calor, incluida la revisión y modificación de los planes de calor y la orientación local, deberían estarse preparando ahora, antes de que comience la temporada de calor.

En el sector de la salud, los profesionales médicos y otros equipos de primeros auxilios deben estar capacitados para vigilar los posibles casos de estrés por calor, y deben ser conscientes de los riesgos de calor adicionales que pueden enfrentar ellos mismos mientras usan equipos de protección personal y trabajan en condiciones de calor.

"Reducir el número de personas que desarrollan enfermedades relacionadas con el calor debería ser una prioridad para ayudar a minimizar las admisiones a hospitales ya sobrecargados", dijo Joy Shumake-Guillemot, Coordinadora conjunta de la Oficina OMS/OMM para el Clima y la Salud y co-coordinador de GHHIN.

"Es probable que las autoridades municipales y los profesionales de la salud enfrenten decisiones difíciles sobre cómo lograr un equilibrio entre prevenir la propagación de la infección y, al mismo tiempo, mantener a las personas a salvo de las condiciones peligrosamente cálidas en las que pueden estar viviendo", dijo. Este paquete de información que refleja colaboradores y revisores de más de 25 países espera ayudarlos a reflexionar sobre sus elecciones y estar mejor informados en sus decisiones.

En el seminario web, organizado por la Oficina Regional de la OMS para Europa sobre la prevención de los efectos del calor en la salud en el contexto de Covid-19, el Dr. Shumake-Guillemot presentó las preocupaciones clave de la red de expertos y las consideraciones para la acción preventiva, junto con los socios de varias agencias europeas de salud pública que describieron ejemplos de cómo abordan los riesgos para la salud del clima cálido durante la pandemia de Covid-19.

 

(El seminario web, tuvo lugar a las 11.00 CEST del 26 de mayo) 

Recursos de la Organización Mundial de la Salud sobre COVID-19 disponibles en: https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

 

Acerca de la red mundial de información sobre salud y calor

La Red Global de Información sobre la Salud y Calor es un foro independiente, voluntario y dirigido por miembros científicos, profesionales y formuladores de políticas, enfocados en mejorar la capacidad para proteger a las poblaciones de los riesgos de salud evitables del calor extremo en un clima cambiante. La red basada en soluciones promueve el intercambio de recursos e información, fomenta el aprendizaje colaborativo y la creación de alianzas entre los miembros, y busca mejorar las herramientas de decisión técnicas y científicas para gestionar mejor los riesgos de calor. La iniciativa está dirigida por la Oficina Conjunta de Organización Mundial de la Salud y Organización Meteorológica Mundial para el Clima y la Salud, y la Oficina del Programa Climático de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA). Únase a la lista de correo de la Red para recibir noticias mensuales de Heat Health e información sobre próximas clases magistrales, diálogos y seminarios web. www.ghhin.org

CONTACTOS DE PRENSA:

Joy Shumake-Guillemot, Oficina Conjunta OMS / OMM para el Clima y la Salud

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Jake Thompson, Consejo de Defensa de Recursos Naturales

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Alison Freebairn, Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

 

Fuente:  Publicación liberada a partir de las 10 horas del martes 26 de mayo de 2020