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Los koalas, en alto riesgo de desaparecer en las próximas tres décadas

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Los koalas viven en los bosques de eucalipto del sureste y este de Australia. Un nuevo informe confirma que debido a la pérdida de este hábitat, estos animales podrían estar extintos en el estado de Nueva Gales del Sur, al sureste del país, en 2050.

La deforestación para conseguir tierras para la agricultura, el desarrollo urbano y la minería ya han afectado negativamente al hogar de los koalas. Durante el último año, la prolongada temporada de incendios forestales ha hecho que la preservación de las tierras existentes sea aún más difícil, ya que gran parte de ellas ardieron trágicamente.

Al menos 5.000 koalas murieron en los incendios y una cuarta parte de su hábitat fue destruido en todo el estado.

Como resultado de la sequía inducida por el cambio climático en la región, muchos koalas están siendo atendidos en estados de desnutrición y deshidratación, dice el informe, ya que ya no pueden obtener la hidratación adecuada de las hojas que comen.

Ahora advierte que esta "devastadora" pérdida podría significar que las generaciones futuras nunca verán un koala en estado salvaje.

"Es indudable que las normas han cambiado dramáticamente para los koalas. La evidencia no podría ser más contundente", escribe Cate Faehrmann, presidenta del comité australiano sobre agricultura y recursos naturales MLC Committee Chair que ha redactado el estudio.

El informe del comité ofrece 42 recomendaciones para asegurar el futuro del koala e insta al Gobierno australiano a respaldar sus planes en Nueva Gales del Sur. Las recomendaciones incluyen la creación de un Parque Nacional del Koala del Río Georges, la asignación de fondos para explorar el uso de drones para detectar y rescatar koalas, y la provisión de recursos adecuados a grupos clave como el Fondo de Conservación de la Biodiversidad (WWF).

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Koalas en estado salvaje, AustraliaUnplash

 

"Si no hay árboles, no hay koalas"

"Los koalas han sufrido una presión continua e implacable en Nueva Gales del Sur", dijo el portavoz de WWF Stuart Blanch a Euronews Living. Ya estaban "en el camino de la extinción" incluso antes de los devastadores incendios forestales. Las zonas quemadas tardarán mucho tiempo en recuperarse completamente, por lo que "el monte intacto nunca ha sido tan importante", dice.

"El Gobierno de Nueva Gales del Sur no ha podido impedir que el núcleo del hábitat de los koalas sea arrasado en tierras privadas o talado en los bosques estatales costeros. Si no hay árboles, no hay koalas", dice Blanch.

Descrito como "fuerte, completo y oportuno" por el WWF, el informe se adelanta a otro documento de esta semana que reevaluará las leyes ambientales nacionales de Australia. El Gobierno lleva a cabo una revisión cada 10 años de la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad.

Los koalas están clasificados como vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que califica a la especie como uno de los 10 animales que corren mayor riesgo en lo que se refiere al cambio climático. El WWF pide al Gobierno que proteja urgentemente el hábitat de los koalas y que aumente los fondos para los agricultores que conservan activamente los árboles donde estos viven.

El Gobierno ha declarado que considerará el informe y responderá "a su debido tiempo", dijo a Reuters una portavoz de la primera ministra Gladys Berejiklian. Añadió que ya han comprometido 44 millones de dólares australianos (26,8 millones de euros) para una estrategia de protección de los koalas.

Esto artículo fue originariamente publicado en ingles por Euronews Living.

Publicado en Euronews por  Maeve Campbellel 1 de julio de 2020. Enlace a la noticia original: https://bit.ly/2BAMxLY